A Menos Que Olvidemos – George Knight – Meditación Matinal/Devoción Matutina Diciembre 2014 – Lecturas Devocionales – Ligado na Videira

1° de diciembre – Babilonia se reinventa – Meditación Matinal 2014 – Ligado na Videira
Por esto fue llamado el nombre de el a Babel, porque al í confundió Jehová el lenguaje de toda la tierra, y desde al í los esparció sobre la faz de toda la tierra. Génesis 11:9.
Después de 1903, A. T. Jones se volvió implacable en su ataque contra Daniels, Elena de White y la estructura de la iglesia. Para él, la libertad religiosa había llegado a ser libertad de la organización eclesiástica. En 1907, Daniel s advirtió que Jones y otros buscaban “sembrar descontento entre las iglesias aisladas; donde pueden encontrar una iglesia que está descoyuntada del cuerpo, avivarán el descontento hasta convertirlo en l ama y, si es posible, los inducirán a separarse de la organización general”. En cuanto a la Asociación General, Jones predijo que “iba a haber un quiebre y una desintegración tan completa de eso, que no quedaría nada”. Elena de White percibió que, en su campaña en favor del congregacionalismo, Jones y sus colegas estaban tratando de hacer volver al adventismo a la Babilonia de la confusión, de la que el a y su esposo se habían esforzado tanto en sacar al movimiento en la década de 1850. En 1907, escribió: “¡Oh, cómo se regocijaría Satanás si tuviera éxito en sus esfuerzos por infiltrarse en medio de este pueblo y desorganizar la obra en un momento cuando la organización completa es esencial, puesto que será el mayor poder [. .] para refutar pretensiones que no tienen apoyo en la Palabra de Dios! Necesitamos sujetar las riendas en forma pareja, para que no se destruya el sistema de organización y orden que se ha levantado gracias a una labor sabia y cuidadosa [. .]. Algunos han adelantado la idea de que, a medida que nos acerquemos al fin del tiempo, cada hijo de Dios actuará independientemente de toda organización religiosa. Pero, he sido instruida por el Señor en el sentido de que en esta obra no existe tal cosa como que cada hombre puede ser independiente” ( TM  489). En 1909, el año en que la iglesia debió desfraternizar a Jones, el a habló de “almas engañadas” que propugnan “el espíritu de desorganización”. Si bien dejaba margen para la opinión independiente, siguió diciendo firmemente: “Tengan autoridad los representantes de su iglesia de todas partes de la Tierra, cuando están reunidos en el Congreso de la Asociación General” ( TI 9: 206, 209). Así que, se puso del lado de Daniel s en términos muy claros; aunque continuó advirtiendo a él acerca de ejercer demasiado control personal. El ideal de el a era la unidad en la diversidad. Ahora sabes por qué es importante rechazar las apelaciones periódicas al congregacionalismo dentro del adventismo. La reforma es una cosa, pero la revolución en pro de los actos desarticulados es otra totalmente diferente. (Veja Comentário da Lição da Escola Sabatina Ligado na Videira. Clique aqui)
2 de diciembre – Desastre y desorientación – Meditación Matinal 2014 – Ligado na Videira
En mi angustia invoqué a Jehová, y clamé a mi Dios; él oyó mi voz desde su templo, y mi clamor llegó a sus oídos. 2 Samuel 22:7.
El adventismo experimentó mucha angustia durante los primeros años del siglo XX. Y, en medio de la angustia, hubo muchas súplicas a Dios. El siglo comenzó con el enorme incendio de fama mundial que redujo a cenizas el Sanatorio de Battle Creek el 18 de febrero de 1902. Y, como si esto fuera poco, un segundo incendio el 30 de diciembre destruyó el edificio de la editora Review and Herald y las oficinas de la Asociación General. La duda era si volver a construir en Battle Creek o trasladar las instituciones de la iglesia a otra parte. El Dr. Kelogg, por su parte, se propuso reconstruir el sanatorio, más grande y mejor que antes, a pesar del hecho de que los dirigentes de la iglesia se oponían a una medida tan extravagante, en una época en que la organización de la iglesia estaba al borde de la quiebra debido a la expansión excesivamente rápida en los campos mundiales alrededor del globo. El dinero y la pregunta de quién mandaba pronto dividieron a Daniel s y a Kelogg, en lo que se convirtió en una lucha hasta el final. Pero, el dinero y el poder no fueron las únicas cuestiones que los separaban. El médico, a esta altura, también sostenía aberraciones teológicas relacionadas con el panteísmo; un criterio que hacía de Dios una fuerza dentro de la naturaleza, antes que estar por encima de el a. De modo que Kelogg pudo escribir, en su Living Temple [Templo viviente], que “en el árbol hay presente un poder que lo crea y lo mantiene, un hacedor de árboles en el árbol, un hacedor de flores en la flor”. Kelogg no estaba en soledad en su perspectiva panteísta. E. J. Waggoner, que tuvo protagonismo en 1888, enseñó en el Congreso de la Asociación General de 1897 que Cristo “se mostraba como un árbol, o como hierba”. Y, en el congreso de 1899, Waggoner proclamó que “un hombre puede obtener la justificación al tomar un baño, cuando sabe de dónde proviene el agua”. La lucha entre Kelogg y sus adeptos con la facción de Daniel s duró varios años. Elena de White trató durante algún tiempo de llevar paz, pero en 1903, tanto en público como en sus escritos, se ponía cada vez más de parte de Daniel s. Finalmente, Kelogg abandonó la Iglesia Adventista, fue desfraternizado de la congregación de Battle Creek en 1907, y se llevó consigo a A. T. Jones, a E. J. Waggoner y a otros. El pueblo de Dios siempre ha tenido tiempos de angustia. La pregunta para cada uno de nosotros es dónde centrar nuestra atención en esos momentos. Nuestra única seguridad es Jesús y aferrarnos de sus principios. (Veja Comentário da Lição da Escola Sabatina Ligado na Videira. Clique aqui)
3 de diciembre – Renacer de las cenizas -1 – Meditación Matinal 2014 – Ligado na Videira
Escuchadme, costas, y esfuércense los pueblos; acérquense, y entonces hablen. Isaías 41:1.
La renovación y la reconstrucción estaban a la vanguardia del pensamiento adventista en los primeros años del siglo XX. Los fuegos devastadores no solo destruyeron la presencia institucional de la iglesia en Battle Creek; la iglesia no solo perdió a J. H. Kelogg, A. T. Jones, E. J. Waggoner y a otros, sino también, en el proceso, Kelogg había arrebatado a la iglesia la propiedad del Sanatorio de Battle Creek reconstruido y la de la Escuela de Medicina de la iglesia (el Colegio Médico Misionero Norteamericano). Era hora no solo de reconstruir, sino además de hacer algo en un lugar nuevo. A comienzos del siglo XX, la continua migración de adventistas a Battle Creek se había vuelto un problema concreto. En vez de vivir en varios lugares donde pudieran dar testimonio de su fe, una gran porción de la feligresía adventista se había congregado en la ciudad, chismeando entre sí y entorpeciendo la misión adventista en otras formas. Más al á de eso, Battle Creek se había centralizado excesivamente como la base de poder para el adventismo mundial. No solo las instituciones más grandes e influyentes de la iglesia estaban ubicadas allí, sino también la sede mundial. Un puñado de hombres, que eran miembros de varias juntas interconectadas, “gobernaban” al adventismo en todas partes. En síntesis, para 1900, Battle Creek había llegado a ser, para el adventismo, lo que Jerusalén fue para los judíos y lo que Salt Lake City es para los mormones. Sin embargo, el nuevo siglo fue testigo de la desintegración de la “ciudad santa” del adventismo. Elena de White había estado recomendando esto desde principios de la década de 1890. Sin embargo, no muchos habían respondido. Los primeros dirigentes institucionales en iniciar la partida desde la ciudad fueron E. A. Sutherland y P. T. Magan, que habían transferido el Colegio de Battle Creek a Berrien Springs, Míchigan, en 1901. El incendio de 1902, que destruyó la planta de la Review and Herald, brindó el ímpetu necesario para sacar de la ciudad el programa de publicaciones y la sede de la Asociación General. El mayor problema para muchos era adónde ir. Al comienzo parecía que la ciudad de Nueva York podría ser la ubicación adecuada, pero para 1903 Washington, D.C. se había convertido en el lugar preferido. El congregarse en “centros” adventistas ha infestado la testificación adventista prácticamente desde su comienzo. Quizá, parte de nuestra comisión sea que seamos más quienes nos mudemos a zonas donde podamos testificar a nuestros vecinos. Medita en esto. (Veja Comentário da Lição da Escola Sabatina Ligado na Videira. Clique aqui)
4 de diciembre – Renacer de las cenizas -2 – Meditación Matinal 2014 – Ligado na Videira
Sanaré tus heridas, dice Jehová.  Jeremías 30:17.
La cicatrización es algo maraviloso, ya sea para el cuerpo humano o para la iglesia; de hecho, a veces, el cuerpo sanado es más fuerte que antes. Así sería para el adventismo, con sede en su nueva ubicación alejada de la influencia de Kelogg, de Jones, y de sus enseñanzas disidentes y sus métodos divisorios. Los años siguientes vieron el establecimiento de un nuevo centro de operaciones justo dentro del límite de la ciudad de Washington. Los dirigentes de la iglesia no solo establecieron la sede de la Asociación General y la Review and Herald Publishing Association en el distrito de Columbia, sino además, a unos tres kilómetros por la ruta de Takoma Park, Maryland, construyeron el Sanatorio Washington y el Colegio de Capacitación Washington. Esta última institución fue rebautizada en 1907 como Seminario Washington para las Misiones Extranjeras. De modo que la nueva sede pronto lució toda una colección de instituciones adventistas típicas. Washington, D.C. y Takoma Park continuaron siendo la sede del adventismo mundial durante casi nueve décadas. La Review and Herald Publishing Association, con el tiempo, se trasladó a Hagerstown, Maryland, entre 1982 y 1983, y las oficinas de la Asociación General se trasladaron a Silver Spring, Maryland, en 1989. El sanatorio y el colegio han permanecido en sus ubicaciones originales. Al primero ahora se lo conoce como Hospital Adventista de Washington; y el último, como el Columbia Union Colege. La escisión de Battle Creek trajo consigo un cambio importante en el programa médico adventista; y esta vez el enérgico Kelogg no estaba al mando. El primer aspecto de la nueva obra médica adventista consistió en una nueva generación de sanatorios adventistas. El punto focal de las actividades médicas pasó de Míchigan al sur de California. Elena de White había comenzado a orientarse hacia California en 1902, incluso antes de que la dificultad de Kelogg alcanzara un nivel crítico. Dios, escribió, “está preparando el camino para que nuestro pueblo logre la posesión, a bajo costo, de propiedades en las que hay edificios que pueden utilizarse en nuestra obra” ( Carta 153, 1902), antes que una “institución gigantesca” ( TI  7 :  96). Elena de White aconsejó que la iglesia estableciera muchos sanatorios más pequeños en diferentes lugares. Sin importar la profundidad de la herida, servimos a un Dios que puede sanar. Gracias, Dios, por ese aspecto de la gracia. (Veja Comentário da Lição da Escola Sabatina Ligado na Videira. Clique aqui)
5 de diciembre – Dios todavía sigue liderando -1 – Meditación Matinal 2014 – Ligado na Videira
Como el águila que excita su nidada, revolotea sobre sus polos, extiende sus alas, los toma, los lleva sobre sus plumas, Jehová solo le guió, y con él no hubo dios extraño. Deuteronomio 32:11, 12.
La conducción de Dios. A veces, pensamos que eso es historia antigua. No es así. Una de las interesantes historias de la conducción divina en el adventismo de comienzos del siglo XX tiene que ver con el restablecimiento de la rama médica de la iglesia después de la pérdida del Sanatorio de Battle Creek y del Colegio Médico Misionero Norteamericano, en manos de Kelogg. Aun antes de esa pérdida, ya en el verano de 1902, Elena de White impulsaba la necesidad de un centro médico de extensión en California. El 5 de septiembre escribió al presidente de la Asociación General que “constantemente el Señor pone delante de mí el sur de California como un lugar donde debemos establecer instituciones médicas. Cada año, esta región es visitada por muchos miles de turistas. Deben establecerse sanatorios en este sector del Estado” (Carta 138, 1902). Tres semanas después, escribió que “durante meses el Señor me ha dado instrucciones de que él está preparando el camino para que nuestro pueblo logre la posesión, a bajo costo, de propiedades en las que hay edificios que pueden utilizarse en nuestra obra” (Carta 153, 1902). La señora de White no tenía dudas en cuanto a que el adventismo necesitaba “sanatorios más pequeños en muchos lugares”, para “alcanzar a las multitudes de inválidos que acuden a los centros de salud del Sur de California”. Después de todo, “nuestros sanatorios se deben establecer con un solo objetivo: el progreso de la verdad presente” (TI 7: 98, 97). Esas eran buenas ideas. Pero ¿de dónde saldría el dinero para concretarlas? La iglesia, en parte debido a la rápida expansión en el ámbito mundial en la década anterior, estaba al borde de la quiebra. Había terminado 1900 con solo 32,93 dólares en la tesorería de la Asociación General. Más al á de eso, incluso los 32,93 dólares representaban dinero prestado. Durante varios años, la Asociación General había existido sobre la base de un programa apenas suficiente para las necesidades diarias de los gastos deficitarios. Y eso fue justo antes de los incendios que redujeron a cenizas las instituciones de Battle Creek. Así que, ¿de dónde iba a salir el dinero, en aquel período de bancarrota casi total y de reconstrucción? Aquí se plantea un interrogante de primer grado, que ni siquiera tenía una respuesta de cuarto grado. Sin la dirección de Dios, no existiría esa nueva generación de sanatorios que entusiasmaba a Elena de White. Pero, él puede realizar lo que es humanamente imposible. (Veja Comentário da Lição da Escola Sabatina Ligado na Videira. Clique aqui)
6 de diciembre – Dios todavía sigue liderando -2 – Meditación Matinal 2014 – Ligado na Videira
Reconócelo en todos tus caminos, y él enderezará tus veredas. Proverbios 3:6.
Ayer dejamos a Elena de White con sus sueños “imposibles” de adquirir varias propiedades al sur de California. Y era un momento excelente para comprar esas propiedades. A fines del siglo XIX, otros habían construido muchos sanatorios hermosos en esa zona. Pero, luego hubo sequías prolongadas. Sin agua, las instituciones comenzaron a cerrar. Esos cierres se presentaron como una oportunidad para los adventistas. Pero, incluso una buena oferta no sirve de mucho para quienes no tienen nada de dinero. Bueno, se las arreglaron para desenterrar algo. La primera propiedad comprada para la iglesia fue el Colegio San Fernando, adquirido por diez mil dólares en 1902: menos de un cuarto de su costo original. La segunda fue un sanatorio inactivo en Paradise Valley, cerca de San Diego, que consistía en un edificio de tres pisos en un terreno de nueve hectáreas. Los que lo fundaron habían invertido mucho dinero en la propiedad, pero llegaron los tiempos difíciles y el edificio había permanecido desocupado durante más de diez años. Cuando Elena de White visitó por primera vez Paradise Valley, estaba convencida de que los adventistas lo comprarían. El edificio principal había costado 25 mil dólares, pero ahora sus dueños ofrecían la propiedad completa por 12 mil dólares. Pero ¿dónde podrían conseguir el dinero los adventistas locales? No podían acudir a la Asociación General. Y la Asociación Californiana del Sur, con sus 1.100 miembros, tenía una deuda de 40 mil dólares y recientemente había comprado la propiedad de San Fernando. Esas cifras de dinero parecen pequeñas hoy, pero para aquel os tiempos eran enormes. De ningún modo la Asociación podía reunir 12 mil dólares. Incluso cuando el precio bajó a 8 mil dólares y luego a 6 mil, todavía parecía imposible. Pero, cuando llegó a 4 mil dólares, la señora de White personalmente sacó un préstamo del banco por 2 mil dólares a un interés del 8 por ciento, consiguió que una amiga íntima pusiera 2 mil más… y telegrafió para comprar la propiedad. Se había dado el primer paso para establecer el programa médico en el sur de California. Ese primer paso, por supuesto, fue fácil. Y, ¿cómo guió Dios a su iglesia? La respuesta corta es haciendo que las personas distinguieran su visión de lo que se puede hacer. Él abre las puertas; de nosotros depende que pasemos por el as. (Veja Comentário da Lição da Escola Sabatina Ligado na Videira. Clique aqui)
7 de diciembre – Dios todavía sigue liderando -3 – Meditación Matinal 2014 – Ligado na Videira
Me pastoreará. Salmo 23:2.
Poco después de la compra del Sanatorio Paradise Valley, Dios reveló a Elena de White que había que establecer un sanatorio adventista cerca de Los Ángeles. Encontrar la propiedad fue fácil. El pastor John A. Burden pronto descubrió el Hotel Glendale, de 75 habitaciones, con forma de castilo. Construido a un costo de 60 mil dólares en 1886, ahora costaba 26 mil. Burden creía que la aceptación de su oferta de 15 mil dólares sería una señal de la aprobación de Dios. Todas las dudas se disiparon cuando el dueño le informó que podría adquirirla por 12 mil dólares. Pero, los adventistas afrontaban la misma cuestión de siempre: ¿Dónde conseguir dinero? La pequeña Asociación estaba prácticamente en bancarrota. Recientemente había comprado las propiedades de San Francisco y de Paradise Valley. Y los 20 dólares que Burden había sacado de su bolsillo como adelanto sin duda no alcanzaron para mucho. La Asociación ni siquiera podía pagar los 1.000 dólares de depósito, y la junta de la Asociación había rechazado la compra. Bajo esas circunstancias desalentadoras, Burden y el presidente de la Asociación personalmente anticiparon el depósito con sus propios ahorros. A esa altura, llegó una carta de Elena de White en la que preguntaba por qué se estaba demorando la obra. El presidente de la Asociación la leyó en la junta. Eso rompió el muro de resistencia. Empeñaron lo suficiente como para comprar la propiedad de Glendale. La obtención de las propiedades de Paradise y de Glendale se dio mediante una combinación de visión y de sacrificio. Pero, todavía faltaba la verdadera prueba. La iglesia había adquirido ambas propiedades en 1904. Pero, la señora de White aseguró que Dios todavía tenía otra para la iglesia. En octubre de 1901 había afirmado que Dios le había mostrado claramente en una visión la propiedad de un sanatorio al sur de California, que consistía en “un edificio ocupado” con “árboles frutales en los terrenos del sanatorio”. Tan real fue la visión que le pareció que el a misma vivía al í (Manuscrito 152, 1901). No obstante, el a no conocía la ubicación exacta de la propiedad. Dios es una persona del momento oportuno. Sabe cuándo es justo la ocasión para que determinados movimientos hagan progresar su causa en la Tierra. Pero, quiere que nosotros estemos en sintonía con su sincronización, con el fin de poder usarnos en formas inesperadas. (Veja Comentário da Lição da Escola Sabatina Ligado na Videira. Clique aqui)
8 de diciembre – Dios todavía sigue liderando -4 – Meditación Matinal 2014 – Ligado na Videira
Los llevó por el desierto como un rebaño. Salmo 78:52.
Ayer vimos que Elena de White, en 1901, había contemplado en visión la propiedad de un tercer sanatorio al sur de California que la iglesia debía adquirir. Sin embargo, no conocía la ubicación de la propiedad. Y ni la compra de Glendale ni la de Paradise cumplían con los requisitos. Pronto, los adventistas descubrieron un lugar llamado Loma Linda. El predio había costado a sus dueños 150 mil dólares; pero, debido al fracaso económico, salió a la venta por 110 mil dólares y luego bajó a 85 mil. Pero, bien podrían haber sido 1.000 milones de dólares, para una Asociación que ni siquiera podía juntar 1.000, y que recientemente había adquirido importantes propiedades en San Fernando, Paradise Valley y Glendale. No es difícil imaginarse la creciente perplejidad de los dirigentes de la Asociación cuando la señora de White comenzó a recomendar la compra de la propiedad de un tercer sanatorio pocos meses después de adquirir otros dos. ¿No iba a detenerse nunca? Pero, el a se puso firme. Confiaba en que la compra de la propiedad de Loma Linda era la voluntad de Dios. Lo bueno fue que los dueños pronto redujeron el precio a 40 mil dólares. Pero, ni siquiera eso ayudó a quienes no tenían nada de dinero. Lamentablemente, el tiempo no se detenía. Tenían que ofrecer un depósito en seguida o perder la propiedad de Loma Linda. Elena de White, que todavía no había visto Loma Linda, envió un telegrama a John Burden para hacer un depósito inmediato. Él lo hizo, reconociendo que la Asociación le había manifestado explícitamente que no se los podría obligar. El buen pastor, al darse cuenta de que podría perder el depósito de 1.000 dólares, decidió seguir el consejo de Elena de White antes que el de los dirigentes de la Asociación. Al captar la visión de el a de que la propiedad de Loma Linda era la voluntad de Dios, avanzó por fe. Pensar en grande no es un rasgo heredado para muchos de nosotros. Sin embargo, a lo largo de toda la historia adventista, lo que ha impulsado a la iglesia es el hecho de pensar en grande. Ayúdanos, Señor, a poder pensar en grande; a poder imaginar lo que tú tienes en mente y a tener una parte en la activación de tu obra. (Veja Comentário da Lição da Escola Sabatina Ligado na Videira. Clique aqui)
9 de diciembre – Dios todavía sigue liderando -5 – Meditación Matinal 2014 – Ligado na Videira
Yo soy Jehová Dios tuyo, que te enseña provechosamente, que te encamina por el camino que debes seguir. Isaías 48:17.
El adventismo al sur de California, a mediados de 1905, había llegado al final de su “soga” financiera. No obstante, después de la compra de tres propiedades importantes, Elena de White ahora recomendaba una cuarta. Las condiciones de compra de la propiedad de Loma Linda eran un depósito de 5 mil dólares (con vencimiento el 15 de junio), con sumas iguales el 26 de julio, el 26 de agosto y el 31 de diciembre; los 20 mil dólares restantes vencerían en tres años. Pero, como ya sabes, no había dinero a la vista. Verdaderamente la fe, en este caso, se basaba en cosas “que no se ve[n]” (Heb. 11:1)… salvo en visión. Mientras tanto, la señora de White visitó por primera vez la propiedad de Loma Linda el 12 de junio. –Guilermo –dijo al bajar del tren que la llevó–, yo ya estuve aquí antes. –No, mamá –respondió él–, nunca estuviste aquí antes. –Entonces, es este mismo lugar el que el Señor me ha mostrado –dijo–, porque conozco todo esto. El a no tenía ninguna duda en su mente. Dirigiéndose a los líderes de la iglesia que examinaban la propiedad, declaró: “Debemos conseguir este lugar”. Mientras el grupo evaluaba los edificios y los terrenos, Elena de White declaró repetidas veces: “Este es exactamente el lugar que el Señor me mostró”. Y, cuando el a y Burden entraron en el edificio de recreación, proféticamente afirmó: “Este edificio será de gran valor para nosotros. Se establecerá una escuela aquí [. .] Battle Creek está en decadencia. Dios restablecerá su obra médica en este lugar” (ver A. L. White, El en G. White,  t. 6, p. 18). Pero, las palabras y las visiones no son dinero en efectivo. No tenían más que tres días para reunir lo que faltaba de los primeros 5 mil dólares o perderían la opción de la propiedad y los mil dólares que Burden había depositado. Ahora bien, esta es una propuesta para los débiles de corazón. ¿Cómo respondemos ante la vida cuando las cosas se ponen ajustadas? Con solo tres días de margen y sin dinero en el horizonte, lo más sensato hubiese sido darse por vencidos y decir que ya habían hecho suficiente. Pero, entonces está el paso de fe. En algún lugar se nos dice que “la oración mueve el brazo de la Omnipotencia”. Y así es. Así fue en Loma Linda, como veremos durante los próximos dos días, y puede ser así en tus cuestiones personales. Nuestro Padre incentiva la fe y la recompensa. (Veja Comentário da Lição da Escola Sabatina Ligado na Videira. Clique aqui)
10 de diciembre – Dios todavía sigue liderando -6 – Meditación Matinal 2014 – Ligado na Videira
El Señor te guió a través del vasto y horrible desierto, esa tierra reseca y sedienta. Deuteronomio 8:15, NVI.
Dios todavía sigue liderando a su pueblo a través de algunos terrenos difíciles. Y este tiene solo dos opciones: quedarse con él o regresar a la vida “fácil” del Egipto espiritual. Tres dirigentes adventistas de California tenían tres días para recaudar 5 mil dólares para la compra de Loma Linda, y sin otra cosa que “arena financiera” a la vista. Pero, sí tenían una pista posible. Un par de semanas antes, Burden y el pastor R. S. Owen habían oído hablar de una persona que podría tener algunos recursos. Después de tomar el tren hasta cerca de su casa, caminaron los dos kilómetros restantes. Pero, no había nadie en la casa. Regresaron a la estación del tren y esperaron. Pero, por alguna razón, no le hicieron señas, y el tren pasó de largo a toda velocidad. Con dos horas disponibles antes del próximo tren, los hombres volvieron caminando a la cabaña, que ahora tenía la luz prendida. –¡Alabado sea el Señor! –exclamó el agricultor mientras Burden le explicaba la situación–. Estuve orando durante meses para que el Señor me enviara un comprador para poder salir de la ciudad y dedicar mis recursos al avance de su causa. Hace algunos días, vino un hombre y compró mi casa, y el dinero ahora está depositado en el banco. El diablo me ha estado tentando a invertirlo nuevamente en tierras, pero estoy seguro de que el Señor lo quiere para adquirir esta propiedad. En ese momento, ofreció 2.400 dólares a los sorprendidos pastores. Luego, justo antes de la fecha de vencimiento del 15 de junio, Burden pidió un préstamo a una señora llamada Baker, que también había captado la visión. –¿Está dispuesta a arriesgar mil dólares? –le preguntó.–Sí –respondió ella. –Es posible que los pierda –le recordó él. –Bueno –dijo el a–, asumo el riesgo. Después, Burden se volvió a reunir con R. S. Owen. –No tengo el dinero –declaró–, pero hipotecaré mi casa para esto. Con la hipoteca de Owen, finalmente tuvieron los primeros 5 mil dólares el mismo día del vencimiento. Hasta aquí, todo bien. Pero los siguientes 5 mil dólares vencían en cinco semanas, y ahora realmente no tenían buenas perspectivas para conseguir más dinero. A veces, los desiertos de la vida son más extensos de lo que esperamos. Pero, solo porque las cosas se pongan más difíciles, eso no significa que Dios no esté con nosotros. (Veja Comentário da Lição da Escola Sabatina Ligado na Videira. Clique aqui)
11 de diciembre – Dios todavía sigue liderando -7 – Meditación Matinal 2014 – Ligado na Videira
Recuerda que durante cuarenta años el Señor tu Dios te llevó por todo el camino del desierto, y te humiló y te puso a prueba para conocer lo que había en tu corazón y ver si cumplirías o no sus mandamientos. Deuteronomio 8:2, NVI.
La fecha para la segunda cuota del depósito para la propiedad de Loma Linda, del 26 de julio, se acercaba rápidamente para los líderes adventistas, que tenían dificultades. De hecho, llegó el día y todavía no tenían ninguna esperanza a la vista. Esa mañana, los dirigentes de la Asociación se reunieron, profundamente perplejos. A esa altura, recuerda el pastor Burden, “era fácil y natural culpar y censurar a los que habían impulsado el asunto contra lo que parecían ser razones sólidas y el sentido común”. Pero, él y otros no podían olvidar la afirmación en cuanto a la propiedad proveniente de Elena de White. –Esperemos el correo de la mañana –sugirió alguien. Pronto, llegó el cartero. Al abrir una carta proveniente de Atlantic City, Nueva Jersey, encontraron un giro bancario por 5 mil dólares: justo la suma necesaria para hacer el pago. –No hace falta decir –nos comenta Burden– que los sentimientos de quienes habían sido críticos cambiaron rápidamente. Los ojos se llenaron de lágrimas, y uno que había sido especialmente crítico fue el primero en romper el silencio. Con voz temblorosa, expresó: –Parece que el Señor está en este asunto. Y, por cierto que así era. Inmediatamente pagaron los segundos 5 mil dólares, una vez más, el mismo día de su vencimiento. Ahora enfrentaban el desafío del tercer pago de 5 mil dólares, que vencía en 31 días. Una vez más procuraron recaudar el dinero, sin éxito. Pero, pocos días antes de la fecha del 26 de agosto, un señor de Óregon se enteró del proyecto, y escribió que acababa de vender una propiedad y podía poner 4.500 dólares a disposición. El tercer pago fue hecho a tiempo. La pelota rodaba ahora. Tenían tres meses para reunir los últimos 5 mil dólares, pero les ofrecieron un descuento de 1.000 dólares por pago inmediato. Eso fue suficiente para incentivar donaciones en las reuniones campestres para la cuota de diciembre, que pagaron pocos días después del pago de agosto. Padre, es muy fácil para mí criticar a los demás cuando las cosas no salen como yo pienso. Dame la gracia de la paciencia cuando las cosas salen bien, y la gracia del perdón cuando resuelves los problemas de otro modo. (Veja Comentário da Lição da Escola Sabatina Ligado na Videira. Clique aqui)
12 de diciembre – Dios todavía sigue liderando -8 – Meditación Matinal 2014 – Ligado na Videira
El Señor mismo marchará al frente de ti y estará contigo; nunca te dejará ni te abandonará. No temas ni te desanimes. Deuteronomio 31:8, NVI.
Una vez hecho el depósito, tuvieron tres años de misericordia para realizar el pago final de 20 mil dólares para Loma Linda. Pero, con el aumento del entusiasmo y la oferta de los dueños anteriores de un descuento de mil dólares si los adventistas pagaban el dinero restante de inmediato, los dirigentes de la Asociación se movieron con rapidez. El ímpetu para el empujón final provino de alguien que no era miembro de iglesia, que legó para quedarse en el sanatorio aun antes de que este estuviese listo para los pacientes. Era incómodo, pero el personal hizo lo mejor de su parte para hacerla sentir cómoda. “Mientras el a andaba por los jardines al día siguiente”, escribe Burden, “vimos que parecía muy solitaria, así que nos propusimos animarla. Mientras conversábamos sobre la belleza del lugar, ella manifestó: “–Justo estaba pensando en lo feliz que sería yo viviendo en un lugar así. Estoy completamente sola. Mi esposo faleció. Estoy tan sola que hasta tengo ganas de morirme. “Le sugerimos que podría quedarse a vivir al í. El a preguntó cuánto costaría. Cuando le dijimos la suma, dijo: “–Vaya, tengo esa cantidad en efectivo. “Fuimos a la oficina y redactamos una renta vitalicia”. La suma, por supuesto, era mucho menor que los 19 mil dólares que necesitaban, pero la bendición inesperada los animó. Pronto, encontraron a un miembro de iglesia que les prestó 15 mil dólares por tres años. Todavía ocurren milagros modernos. En menos de seis meses, la iglesia había recaudado los 40 mil dólares, y la propiedad de Loma Linda les pertenecía. “El consejo” de Elena de White “se había confirmado”, escribió Burden, entusiasmado. “Al avanzar por fe, el Señor abrió el camino delante de nosotros, y el dinero llegó de fuentes inesperadas. Casi todos finalmente se convencieron de que Dios verdaderamente estaba llevando adelante la empresa”. Loma Linda, según lo predicho, posteriormente se convirtió en una escuela de Medicina hecha y derecha, cuyos graduados han bendecido a las personas alrededor del mundo con sus cuidados físicos y el amor de Jesús. Dios todavía conduce a su iglesia, aunque esta no sea perfecta, y aunque sus miembros y sus directivos quizá no se pongan de acuerdo en cuanto a cómo avanzar. A pesar de todo eso, el Señor todavía dirige. (Veja Comentário da Lição da Escola Sabatina Ligado na Videira. Clique aqui)
13 de diciembre – El fallecimiento de Elena de White – Meditación Matinal 2014 – Ligado na Videira
Porque yo sé a quién he creído, y estoy seguro que es poderoso para guardar mi depósito para aquel día. 2 Timoteo 1:12.
Anteriormente vimos que José Bates, Jaime White y Elena de White fueron los fundadores de la Iglesia Adventista del Séptimo Día. Bates faleció en 1872 y Jaime en 1881, pero Elena continuó guiando a la Iglesia Adventista hasta 1915. Aunque nunca ostentó un cargo administrativo oficial en la iglesia, poseía una inmensa autoridad carismática. Sus escritos y sus consejos tenían un significado especial para las personas en particular y para el adventismo en general. El 16 de julio de 1915, “la viejecita de cabelos blancos, que siempre hablaba tan cariñosamente de Jesús” (en palabras de sus vecinos no adventistas) faleció a la edad de 87 años. Las últimas palabras que su familia y sus amigos le oyeron decir fueron: “Yo sé en quién he creído” (NB 492). Su falecimiento, indicó su hijo, “fue como una vela que se apaga; así de tranquilo”. Quizás haya muerto tranquilamente, pero su larga vida fue de actividad y logros constantes. Sorprendentemente activa en su vejez, asistió a su último Congreso de la Asociación General en Washington, D.C., en 1909. Después de las reuniones, visitó su antigua ciudad natal de Portland, Maine, donde había comenzado su ministerio profético unos 65 años antes. Fue su último viaje al este de los Estados Unidos. Aunque era de edad avanzada, aun así habló 72 veces en 27 lugares, durante el viaje de 5 meses. Al volver a su casa al sur de California, dedicó sus últimos años a componer libros como Los hechos de los apóstoles (1911), Obreros evangélicos (1915), Notas biográficas de Elena G. de White (1915), la versión final de El conflicto de los siglos (1911) y Profetas y reyes (publicado en 1917, después de su muerte). El 13 de febrero de 1915, de mañana, Elena de White tropezó y se cayó en su casa de Elmshaven. Un examen de rayos X reveló que se había quebrado la cadera izquierda. Pasó sus últimos cinco meses en casa y en una sil a de ruedas. El 24 de julio fue enterrada junto a su esposo, en el cementerio Oak Hill de Battle Creek, Míchigan. Juntos, esperan la resurrección en la Segunda Venida; una enseñanza por la que ambos habían dado la vida. Espero encontrarme con el os en aquel día en que todos recibamos a Jesús en el aire. (Veja Comentário da Lição da Escola Sabatina Ligado na Videira. Clique aqui)
14 de diciembre – Crecimiento misionero incomparable: 1900-1950 -1 – Meditación Matinal 2014 – Ligado na Videira
Creció, y se hizo árbol grande. Lucas 13:19.
Los comienzos del adventismo del séptimo día verdaderamente fueron como la proverbial semila de mostaza. Pero ¡cómo creció una vez que las raíces finalmente se establecieron! Al haberse esparcido alrededor del mundo en la década de 1890, en los primeros años del nuevo siglo el adventismo estaba listo para una expansión explosiva, guiada y contenida por su estructura organizativa robustecida. Parte de la razón del éxito fue que durante las tres primeras décadas del siglo XX dos de los dirigentes de la iglesia más orientados hacia la misión conservaron sus cargos elevados. Arturo G. Daniel s trabajó como presidente de la Asociación General desde 1901 hasta 1922, y luego como secretario de la Asociación General durante los siguientes cuatro años. Mientras tanto, Wiliam A. Spicer fue secretario entre 1903 y 1922, y presidente desde 1922 hasta 1930. El cargo presidencial, obviamente, es importante para fijar direcciones, pero en el adventismo, el cargo de secretario es igualmente vital en términos de las misiones extranjeras, puesto que ese puesto se encargaba de la función de la Junta de las Misiones Extranjeras en 1903. Spicer y Daniel s no solo eran dirigentes capaces, sino también estaban dedicados a las misiones y a la predicación del mensaje del tercer ángel “a toda nación, tribu, lengua y pueblo” (Apoc. 14:6). Es difícil de captar la magnitud de los cambios en la extensión misionera adventista. En 1880, la iglesia contaba con 8 misiones extranjeras. La misma cantidad se mantuvo en 1890. Pero, en 1900 eran 42, para 1910 se había incrementado a 87 misiones, y la cifra creció a 153 y a 270 en 1920 y 1930, respectivamente. La dinámica expansiva estaba comenzando a transformar al adventismo del séptimo día, de una iglesia estadounidense, en un movimiento mundial. La década de 1890 fue crucial para el desarrolo misionero. Antes de ese período, la iglesia había presenciado poco crecimiento en la cantidad de misiones, pero desde la década de 1890 la cantidad aumentó rápidamente. Esa propagación continua a todo el mundo no solo alteró los límites geográficos de la iglesia, sino también cambió cada vez más la naturaleza del adventismo en sí. Qué sorprendidos habrían estado los pioneros del adventismo sabatario si lo hubiesen visto desde la perspectiva de 1930. Pero, la transformación masiva apenas había comenzado. La iglesia actual sería irreconocible para los dirigentes de 1930. Y me imagino que los dirigentes de hoy experimentarían el mismo impacto si pudiesen ser transportados a 2030. El adventismo es una iglesia en movimiento. (Veja Comentário da Lição da Escola Sabatina Ligado na Videira. Clique aqui)
15 de diciembre – Crecimiento misionero incomparable: 1900-1950 -2 – Meditación Matinal 2014 – Ligado na Videira
En un buen campo, junto a muchas aguas, fue plantada, para que hiciese ramas y diese fruto, y para que fuese vid robusta.  Ezequiel 17:8.
Para 1900, el rápido crecimiento se había convertido en la modalidad adventista. Sus raíces se habían fijado, sus ramas se habían establecido, y comenzó a producir abundantes frutos alrededor del mundo. En 1890, el adventismo tenía 255 obreros evangélicos y 27.031 miembros en los Estados Unidos, y 5 obreros y 2.680 miembros en el exterior. Para 1910, las estadísticas estadounidenses muestran 2.326 obreros evangélicos y 66.294 miembros, mientras la feligresía fuera de los Estados Unidos estaba en 38.232, atendida por 2.020 obreros. Dos décadas más tarde, las cifras eran de 2.509 obreros y 120.560 miembros en los Estados Unidos, y 8.479 obreros y 193.693 miembros en el extranjero. Para 1950, la cantidad de obreros evangélicos en los Estados Unidos estaba en 5.588 y la feligresía en 250.939. Las cifras de los no estadounidenses eran de 12.371 y 505.773. Esos números, bastante asombrosos, indican no solo un crecimiento rápido sino un cambio en la proporción de adventistas fuera de los Estados Unidos. A mediados de la década de 1920, la iglesia llegó al punto en que tenía más miembros fuera del continente de su nacimiento que adentro. Así que, la iglesia no solo predicaba en todo el mundo sino además fue el comienzo de su internacionalización, un proceso que todavía está en marcha. Algunas de las implicaciones de la internacionalización ya se estaban evidenciando para 1900. Una era la expansión de las bases nacionales para enviar misioneros al extranjero. Si bien esa práctica había comenzado durante el siglo XIX, conscientemente Daniel s trató de fomentar más el adventismo en países como Alemania, Inglaterra y Australia, con la intención de convertirlas en bases nacionales más fuertes para una mayor expansión. En las primeras décadas del siglo XX, la iglesia alemana, bajo el liderazgo de L. R. Conradi, promovió el adventismo en Medio Oriente y África Oriental. Mientras tanto, los misioneros australianos difundieron rápidamente el mensaje en gran parte del Pacífico Sur. Y el adventismo británico, con el imperio mundial de su nación y su tradición misionera fuertemente desarrolada, avanzó rápidamente para implantar el adventismo en muchas partes del mundo. A medida que progresaba el siglo, cada vez más misiones, tanto en países desarrolados como en subdesarrolados, se transformaban en asociaciones, que podían funcionar como bases nacionales para más centros de extensión misionera. Paso a paso, Dios todavía estaba guiando a su pueblo. (Veja Comentário da Lição da Escola Sabatina Ligado na Videira. Clique aqui)
16 de diciembre – Crecimiento misionero incomparable: 1900-1950 -3 – Meditación Matinal 2014 – Ligado na Videira
Di a los hijos de Israel que marchen. Éxodo 14:15.
Los hijos de Israel nunca hubiesen llegado a Canaán sin fe en la conducción de Dios, quien les dio coraje para pasar el Mar Rojo. También, la orden de predicar el mensaje de los tres ángeles a todo el mundo, combinada con la fe en la misión profética y la habilitación de Dios, dio coraje y entusiasmo a los primeros adventistas para hacer hasta lo imposible para Dios. ¡Y lo hicieron! O, al menos, Dios lo hizo a través de el os. Pero, deberíamos observar que el Señor no lo hizo sin el os. No solo entregaron su vida por el servicio misionero, sino también sus diezmos y sus ofrendas misioneras incentivaron la siempre agresiva obra misionera de la iglesia. Era un programa en el que todos los miembros podían participar. Parte de su ayuda iba dirigida a los nuevos ministerios de medios de comunicación, que ayudaban a llevar velozmente el mensaje adventista hasta los confines de la Tierra. Siguiendo la tradición de los medios masivos de Joshua V. Himes, H. M. S. Richards visualizó las posibilidades inherentes a la radio. En 1930, comenzó con The Tabernacle of the Air [El tabernáculo del aire]. Rebautizado como The Voice of Prophecy [La voz de la profecía], llegó a ser uno de los primeros programas religiosos en entrar en la esfera de la radiodifusión nacional. En un mundo en el que la televisión todavía era un medio de comunicación nuevo y poco probado, el programa Faith for Today [Fe para hoy], de Wiliam Fagel, que salió al aire por primera vez en mayo de 1950, pronto fue seguido por It is Written [Está escrito], de George Vandeman. Los adventistas, que hablaban una multitud de idiomas, habían duplicado aquel os primeros esfuerzos de comunicación alrededor del mundo. Además, desde 1971, la Radio Mundial Adventista comenzó a crear poderosas estaciones radiales en diferentes partes del mundo, con la idea de cubrir el planeta con el mensaje de los tres ángeles. Y, a fines de la década de 1990, la iglesia ingresó en áreas estratégicas de extensión como Internet y la creación de una red de comunicación televisiva satelital, con enlaces descendentes en miles de lugares. Ciertamente, el primer ángel, que tiene “el evangelio eterno para predicarlo a los moradores” de todas partes de la Tierra, está volando “por en medio del cielo” (Apoc. 14:6). La era de los milagros todavía no terminó. (Veja Comentário da Lição da Escola Sabatina Ligado na Videira. Clique aqui)
17 de diciembre – En la madurez -1 – Meditación Matinal 2014 – Ligado na Videira
Avancemos hacia la madurez.  Hebreos 6:1, NVI.
No solo las personas crecen y se desarrolan; también, las iglesias. Hemos pasado un año examinando el nacimiento del adventismo; su niñez, mientras buscaba las doctrinas bíblicas que llegaron a definirlo como pueblo; y la flexión de sus músculos adolescentes al comenzar a expandirse alrededor del mundo. Para las décadas de 1950 y 1960, había alcanzado un grado de madurez hacia el que había estado avanzando durante todas las décadas anteriores. Una señal de esto fue una internacionalización de la iglesia más auténtica que la vista en el pasado. En parte, eso había significado que los “misioneros extranjeros” de los Estados Unidos, Europa, Gran Bretaña, Australia, Nueva Zelanda y Sudáfrica ya no controlaban la obra en los campos más nuevos de obra adventista, sino que la iglesia había formado dirigentes autóctonos en casi cada lugar de su extenso programa misionero. Hoy, los administradores de los sectores geográficos del adventismo, a través de las divisiones de la Asociación General, son oriundos de las regiones que dirigen. Eso significa que los asiáticos dirigen la iglesia en Asia; los africanos, en África; y los latinoamericanos, en Sudamérica y Centroamérica. El dirigente de cada División mundial también es vicepresidente de la Asociación General. Más al á de eso, hay personas de algunas partes del mundo que hace apenas unos años todavía dependían de los dirigentes estadounidenses, pero que ahora ocupan algunos de los cargos más importantes de la administración central de la Asociación General. Esa clase de internacionalización es muy distinta de la mentalidad “misionera” sustentada en gran medida durante las décadas de 1950 y 1960. De hecho, el mismo concepto de misionero ha cambiado. Mientras que hace algunos años ser misionero significaba ir como europeo o estadounidense a algún país no cristiano o no protestante que podría ser bastante primitivo, actualmente el término implica trabajar en otro lugar que no sea su país natal. Y la misión se ha convertido en una vía de doble sentido, con “misioneros” que no solo van desde los Estados Unidos a África, sino también algunos van de África a trabajar en los Estados Unidos. “De todas partes a todas partes” refleja la forma actual de la misión adventista en forma más adecuada que la palabra “misionero”. La iglesia alrededor del mundo está creciendo. Y, en su madurez, nuestra oración debe ser porque no se olvide hacia dónde está yendo. (Veja Comentário da Lição da Escola Sabatina Ligado na Videira. Clique aqui)
18 de diciembre – En la madurez -2 – Meditación Matinal 2014 – Ligado na Videira
Mas el que fue sembrado en buena tierra, éste es el que oye y entiende la palabra, y da fruto; y produce a ciento, a sesenta, y a treinta por uno. Mateo 13:23.
El adventismo del séptimo día ha descubierto mucho suelo fructífero en casi todas las partes de la Tierra. Atrás quedaron los días en que, mayormente, era una iglesia estadounidense; de hecho, en 2007, alrededor del 8 por ciento de los adventistas del mundo vivía en los Estados Unidos. El país que primero envió a los misioneros quedó eclipsado por el tamaño de sus hijos. Actualmente, más de 5 milones de los casi 17 milones de miembros de iglesia viven en África; más de 5 milones, en Sudamérica y Centroamérica; y más de 2,5 mil ones, en Asia Oriental y la India. Por el contrario, la División Norteamericana solo recientemente ha superado la marca del millón de miembros. Y el formato del adventismo mundial continúa transformándose, a medida que las diversas partes del mundo entran en el período de crecimiento. Recientemente, ha habido una oleada en la India, donde la feligresía en la División Sudasiática saltó de 290.209 en 1999 a más de 1 milón para fines de 2005. Y las cifras de la feligresía no solo son un indicador de la dinámica adventista mundial. Un vistazo al informe estadístico de la Asociación General indica que para enero de 2006 tenía 661 uniones y asociaciones/misiones locales, 121.565 congregaciones, 5.362 escuelas, 1.462 colegios secundarios, 106 institutos terciarios y universidades, 30 industrias de alimentos, 167 hospitales y sanatorios, 159 hogares de ancianos y orfanatos, 449 clínicas y dispensarios, 10 centros de medios de comunicación y 65 casas editoras. Las diversas instituciones empleaban a unas 203.508 personas. Las publicaciones de la iglesia se imprimen en 361 idiomas, y en su obra oral se utilizan 885 idiomas. Y las cosas no se han frenado. Al contrario, el crecimiento se ha acelerado. Al ritmo de crecimiento actual, podríamos esperar encontrar 40 milones entre 2025 y 2030, si el tiempo dura. Esperemos que no. Después de todo, Dios nunca fundó el adventismo para que se transformara en una gran iglesia con muchos juguetes (instituciones); al contrario. No quiere a ningún adventista del séptimo día en la Tierra: desea que entremos en el Reino celestial. Ese es el objetivo; de eso se trata toda la actividad y el sacrificio. Lo bueno es que Dios ha guiado a su pueblo en el pasado más al á de sus sueños más descabelados. Y lo hará en el futuro, si no olvidamos quiénes somos y por qué estamos aquí. (Veja Comentário da Lição da Escola Sabatina Ligado na Videira. Clique aqui)
19 de diciembre – El significado de todo esto – Meditación Matinal 2014 – Ligado na Videira
Y cuando mañana te pregunte tu hijo, diciendo: ¿Qué es esto?, le dirás: Jehová nos sacó con mano fuerte de Egipto. Éxodo 13:14.
¿Qué es esto? Esa era la pregunta de la Pascua judía, con su comida extraña y el esparcimiento de sangre en los dinteles. Dios estaba interesado en que su antiguo pueblo no perdiera contacto con su conducción en el pasado. El mismo Dios gobierna hoy. Y “no tenemos nada que temer del futuro, a menos que olvidemos la manera en que el Señor nos ha conducido, y lo que nos ha enseñado en nuestra historia pasada” ( NB 216). Hemos pasado casi un año meditando en esa historia. Hasta aquí, hemos visto nacer al adventismo a partir del movimiento de Guilermo Miler, luchar para halar una identidad en el período posterior a 1844, estirar los jóvenes músculos en las décadas de 1850 a 1870, transformarse y reorientarse por el mensaje de 1888 y avanzar hacia la madurez en el siglo XX. En síntesis, la iglesia está casi irreconocible desde sus primeros años. De hecho, incluso en los últimos sesenta años se ha remodelado de tal forma que los líderes de la década de 1940 apenas podrían haberlo imaginado. Y, en las décadas siguientes, indudablemente, ocurrirá lo mismo; y probablemente aún más. De un puñado de creyentes dispersos sin ninguna estructura institucional, el adventismo del séptimo día se ha convertido en una iglesia mundial de unas 17 milones de personas, con una curva que marca una tendencia de crecimiento acelerado. Si bien comenzó como una minoría mal vista, en algunos países, actualmente, es una confesión religiosa líder e incluso la confesión dominante; aunque en la mayoría de los países todavía tiene, y probablemente siempre tenga, estatus minoritario. Pero ¿por qué estamos aquí? La respuesta, obviamente, no es para crear una confesión religiosa fuerte con conciencia social, que brinde un lugar cómodo de camaradería para sus miembros. Esas son cosas buenas, pero no son suficientes. La razón de la existencia del adventismo es preparar a un pueblo para un mundo mejor y predicar los mensajes finales de Dios al mundo antes de la Segunda Venida. Durante los últimos días del año, meditaremos en el significado de la historia adventista, incluyendo las pregunta de “¿Qué pasó con todos esos mil eritas?” y “¿Por qué el adventismo del séptimo día triunfó donde los demás fracasaron?” El pueblo de Dios todavía necesita hacerse la pregunta del Éxodo de “¿Por qué?” (Veja Comentário da Lição da Escola Sabatina Ligado na Videira. Clique aqui)
20 de diciembre – Y ¿qué sucedió con todos esos milleritas? -1 – Meditación Matinal 2014 – Ligado na Videira
Afirmad vuestros corazones; porque la venida del Señor se acerca. Santiago 5:8.
Hemos pasado casi un año meditando en cómo el Señor condujo al movimiento adventista. Hemos visto que el adventismo del séptimo día se expandió, de la nada, a casi 17 milones de miembros en el ámbito mundial. El camino entre la nada y la madurez no fue sencilo; tampoco estuvo libre de dificultades. Pero, paso a paso, la verdad fue revelada y predicada “a toda nación, tribu, lengua y pueblo” (Apoc. 14:6). Pero ¿qué significa todo esto? ¿Qué lecciones podemos espigar de la historia adventista? Y ¿qué podrían significar esas lecciones para el futuro del movimiento? Es a esas preguntas que acudimos en los últimos días de nuestro viaje a través de la historia adventista. Lo primero que haremos, en nuestra búsqueda de una perspectiva, es echar un vistazo a las confesiones religiosas posmileritas. Hace algunos meses, vimos que entre 1844 y 1848 se desarrollaron tres corrientes distintas del adventismo. Los primeros fueron los espiritualizadores, que renunciaron a la interpretación literal de las Escrituras e incluso espiritualizaron el significado de palabras concretas. Así, podían afirmar que Cristo entró en su corazón espiritualmente el 22 de octubre de 1844. En el segundo grupo estaban los adventistas de Albany, que se organizaron en 1845 con el fin de distanciarse de los espiritualizadores fanáticos. Los proponentes del grupo finalmente abandonaron toda creencia firme en el esquema profético de Miler. Un tercer grupo, los sabatarios, continuaron aferrándose a una Segunda Venida literal (a diferencia de los espiritualizadores) y a los principios de Miler de interpretación profética (a diferencia de los adventistas de Albany). De modo que los sabatarios llegaron a considerarse como los únicos verdaderos herederos del adventismo previo al chasco. Entre 1844 y 1866 surgieron seis confesiones religiosas a partir de las tres ramas del milerismo. El grupo de Albany dio a luz a cuatro: La Asociación Evangélica Norteamericana (1858); los Cristianos Adventistas (1860); la Iglesia de Dios (Óregon, Ilinois; década de 1850); y la Unión Vida y Adviento (1863). El movimiento sabatario terminó en dos: los adventistas del séptimo día (1861-1863) y la Iglesia de Dios del séptimo día (1866). Los espiritualizadores, con su diversidad, su individualidad extrema y la falta de organización, formaron grupos no permanentes. Diferentes espiritualizadores, con el tiempo, fueron atraídos por otros “ismos” o grupos adventistas más estables; se esfumaron nuevamente en la cultura en general. Pero ¿qué ocurrió con el resto? Y ¿por qué? Esos interrogantes conducen directamente a pensamientos importantes sobre el significado de la experiencia adventista a través del tiempo. (Veja Comentário da Lição da Escola Sabatina Ligado na Videira. Clique aqui)
21 de diciembre – Y ¿qué sucedió con todos esos milleritas? -2 – Meditación Matinal 2014 – Ligado na Videira
Aparecerá por segunda vez, sin relación con el pecado, para salvar a los que le esperan. Hebreos 9:28.
Si bien no disponemos de estadísticas de feligresía, podemos sugerir, sin miedo a equivocarnos, que los Adventistas Evangélicos y los Adventistas Cristianos eran, por lejos, los más numerosos a comienzos de la década de 1860, en que los Adventistas Cristianos constantemente sobrepasaban a los Evangélicos. Una razón del éxito relativo de los Cristianos Adventistas parece ser que tenían doctrinas únicas, que les brindaban algo que les servía como sostén. Sus doctrinas del estado inconsciente de las personas en la muerte y de la destrucción final de los impíos brindaban un elemento fundamental para su identidad, y finalmente superaron su énfasis en el Advenimiento. A los evangélicos, por otro lado, lo único que los separaba de la población en general era la idea del Advenimiento premilenial. Cuando una porción significativa del protestantismo conservador también adoptó formas de premilenialismo en las décadas posteriores a la Guerra Civil Norteamericana, el adventismo evangélico tuvo pocas razones para continuar con una existencia separada. Para comienzos del siglo XX, lo que probablemente haya sido el cuerpo mil erita más grande a comienzos de la década de 1860 se había esfumado, como cuerpo religioso separado. En 1860, el primer censo adventista estimaba unos 54.000 creyentes, de los cuales unos 3.000 guardaban el séptimo día. Pero, para 1890, el censo del Gobierno de los Estados Unidos indicó un cambio radical en el tamaño relativo de las confesiones adventistas. Los adventistas del séptimo día, que alguna vez fueron minúsculos, para ese entonces habían logrado el predominio, con 28.991 miembros en los Estados Unidos. Los Adventistas Cristianos los seguían, con 25.816 seguidores. Las otras cuatro confesiones oscilaban entre 647 y 2.872 adherentes cada una. Un siglo después, solo existían cuatro de las seis confesiones adventistas todavía. En los primeros años del siglo XXI, los adventistas del séptimo día informaron más de 1 milón de miembros en los Estados Unidos y más de 15 milones en todo el mundo; mientras que los Adventistas Cristianos poseían 25.277 en los Estados Unidos y prácticamente ninguno fuera de este país. Las otras dos confesiones adventistas que sobrevivían informaron 3.860 y 9.700 miembros. Así, para 2006, los adventistas del séptimo día dominaban el mundo posmilerita. Según declarara Clyde Hewitt, un historiador adventista cristiano: “el más pequeño de los grupos que se ramificaron fue el que llegaría a ser el más grande”. Y, una vez más nos queda la pregunta de: ¿Qué fue lo que impulsó a los adventistas del séptimo día en su misión, que los demás no tenían? (Veja Comentário da Lição da Escola Sabatina Ligado na Videira. Clique aqui)
22 de diciembre – El porqué del éxito -1 – Meditación Matinal 2014 – Ligado na Videira
Porque de suyo lleva fruto la tierra, primero hierba, luego espiga, después grano lleno en la espiga. Marcos 4:28.
¿Por qué algunas cosas crecen y otras no? ¿Por qué el diminuto grupo sabatario, con sus doctrinas poco populares, no solo sobrevivió sino además prosperó? Esa cuestión es imposible de responder con absoluta certidumbre, pero los datos históricos sugieren varias razones. Sin embargo, antes de explorarlas, necesitamos echar un vistazo a un interrogante estrechamente relacionado: ¿Por qué triunfó el milerismo? Parece que ambos movimientos experimentaron el éxito, básicamente, por las mismas razones. Una serie de eruditos no adventistas también se ha planteado la pregunta del porqué del crecimiento, especialmente en términos de millerismo. Uno de ellos sugiere que el movimiento surgió en el momento correcto. De modo que los desastres naturales (como el cambio de los patrones climáticos) y las crisis socioeconómicas (como el pánico o la depresión de 1837) brindaron un clima en el que la gente buscaba soluciones en tiempos de estrés y tensión. En resumen, el mensaje de Miler brindó esperanza, en un mundo en el que el esfuerzo humano no lograba alcanzar los resultados esperados. En otras palabras, cuando nos pasan las peores cosas, en términos humanos, las opciones milenialistas parecían ser las más viables. Encontramos esa verdad ilustrada, en la historia adventista del séptimo día, por el aumento de los resultados evangelizadores durante la Primera Guerra Mundial y otros períodos problemáticos del siglo XX. Un segundo erudito no adventista vio el éxito del milerismo en su ortodoxia: su armonía esencial con otras fuerzas religiosas de la época. La única “herejía” esencial del milerismo era su visión del Advenimiento premilenial. Pero, la misma ortodoxia del movimiento en la mayoría de las cuestiones hizo que la población estuviese abierta a su mensaje poco convencional. Una tercera respuesta para el éxito del milerismo es que surgió en un lugar de reavivamiento que le proveyó un método para hacer proselitismo, una atmósfera de esperanza milenial que brindaba dirección al movimiento, y un temperamento dominante de fe que permitió que la gente respondiera al reavivamiento y aceptara la visión del nuevo mundo venidero. Esos factores externos sin duda brindaron el terreno en el que pudieron prosperar el milerismo y el adventismo del séptimo día. Pero, aún más importantes fueron las fuerzas internas (que examinaremos en los días siguientes) que llevaron al milerismo y al adventismo del séptimo día al éxito de sus respectivas misiones. Esas mismas fuerzas, podría agregar, no solo inspiran a los movimientos a la acción, sino también a las personas. Por lo tanto, tienen significado para nuestra vida en el siglo XXI. (Veja Comentário da Lição da Escola Sabatina Ligado na Videira. Clique aqui)
23 de diciembre – El porqué del éxito -2 – Meditación Matinal 2014 – Ligado na Videira
[El reino de Dios] es como el grano de mostaza, que cuando se siembra en tierra, es la más pequeña de todas las semilas que hay en la tierra; pero después de sembrado, crece [. .] y echa grandes ramas, de tal manera que las aves del cielo pueden morar bajo su sombra. Marcos 4:31, 32.
Un factor que hace que un movimiento tenga éxito es que tenga sentido tanto para los que están adentro como para los que están afuera de sus límites. Este es un tema en el que tienen problemas algunos grupos milenialistas. Al fin y al cabo, los movimientos apocalípticos tienden a atraer a dos tipos de personalidad. Por un lado, tenemos el racionalismo, que desempaqueta las profecías bíblicas y desarrola el esquema de los acontecimientos apocalípticos. Del otro, se congregan los tipos emocionales, que son atraídos por la agitación de la expectativa apocalíptica y que, a menudo, se sumergen en un extremismo fanático e irracional. Un movimiento se desintegra cuando las fuerzas racionales no son lo suficientemente fuertes como para contener a las fuerzas del irracionalismo y del emocionalismo. Fue en este lugar que el ala espiritualizadora del adventismo quedó en la nada. Por decirlo de algún modo, una vez que los fanáticos y los “chiflados” se hacen cargo, el movimiento se sale de control y pierde el rumbo. Una de las fortalezas del milerismo era el desarrolo racional de su doctrina central. Ese elemento atraía a los creyentes a su causa por su misma lógica. Sin embargo, el milerismo, en el mejor de los casos, también daba lugar al emocionalismo religioso; pero ese emocionalismo, idealmente, ocurría dentro de los límites de una perspectiva racional de vida. La combinación daba vitalidad y estabilidad al movimiento, e intensificaba su atractivo. El adventismo del séptimo día ha participado del mismo equilibrio, aunque a veces pareciera desviarse demasiado hacia el polo puramente racional. Tanto el milerismo como el adventismo del séptimo día, por supuesto, han tenido sus elementos alborotadores y fanáticos, pero la estabilidad de su éxito puede atribuirse, en gran medida, a su capacidad de apelar al elemento racional en las personas. De modo que han apuntado a convertir personas a la “verdad”. Y tengo que admitir que, como adulto convertido de un agnosticismo razonado al adventismo del séptimo día, una cosa que me atrajo enormemente del mensaje adventista fue que tenía sentido en un mundo confuso. Con 19 años, descubrí que la lógica y la coherencia de las principales enseñanzas de la iglesia eran irresistibles. No solo tenían sentido, sino también se mantenían unidas como un paquete: un paquete de esperanza en un Dios de amor, que pondrá fin a la confusión del pecado de un modo que esté en armonía con su carácter. (Veja Comentário da Lição da Escola Sabatina Ligado na Videira. Clique aqui)
24 de diciembre – El porqué del éxito -3 – Meditación Matinal 2014 – Ligado na Videira
Creced en la gracia y el conocimiento de nuestro Señor y Salvador Jesucristo.  2 Pedro 3:18.
Otro factor que llevó al éxito evangelizador del milerismo y del adventismo del séptimo día es el contenido, o el elemento doctrinal, en su visión de la verdad. De modo que el milerismo tenía lo que consideraba que era una importante interpretación bíblica, para ofrecer a las personas en busca de significado: el regreso premilenial de Cristo. Como resultado, el milerismo no era solamente una parte del andamiaje eclesiástico: era un símbolo de algo distintivo, que lo diferenciaba de otros grupos religiosos. Tenía un mensaje que predicar. Y muchos respondieron a eso. Como vimos anteriormente, una de las razones de la desaparición del adventismo evangélico fue que este había perdido su peculiaridad doctrinal, una vez que una parte importante del protestantismo estadounidense aceptó el premilenialismo. Después de eso, el adventismo evangélico no tenía razón de existir. Por otro lado, los adventistas cristianos adoptaron la inmortalidad condicional, como punto focal que brindaba una razón para una existencia confesional separada. Por el contrario, los adventistas del séptimo día crearon todo un arsenal de creencias no convencionales, y consideraban que su misión especial era compartirlas con el mundo. Y, así como una cometa vuela a contraviento, así también hay una dinámica en los movimientos religiosos vitalizados por las diferencias y hasta por la oposición. Ser diferente otorga un sentido de identidad y significado a las personas, y a los grupos sociales. Clyde Hewitt, al tratar de explicar el crecimiento del adventismo del séptimo día en contraste con la falta de crecimiento de su comunidad adventista cristiana, observa que “las creencias distintivas de la confesión [adventista del séptimo día], si bien hacen que sean vistas con sospecha por muchos creyentes cristianos tradicionales, aparentemente les ha dado a sus fieles miembros una determinación de carácter individual y grupal que llega a explicar su éxito”. Por otro lado, el adventismo del séptimo día (al igual que el milerismo) está lo suficientemente cerca de la ortodoxia, en la mayoría de las doctrinas centrales, como para hacerse oír entre otros cristianos. Está bien ser diferentes (pero no “raros”). Eso es cierto, mientras las diferencias más importantes descansen en principios sólidos: bíblicos y de otro tipo. Una de las grandes fortalezas del adventismo es el estilo de vida y los compromisos doctrinales que lo distinguen como movimiento único. Representa algo bíblico, algo verdadero, algo por lo que vale la pena vivir. Esa es parte de la atracción del mensaje adventista, para las personas que buscan la respuesta a los problemas más perplejos de la vida. (Veja Comentário da Lição da Escola Sabatina Ligado na Videira. Clique aqui)
25 de diciembre – El porqué del éxito -4 – Meditación Matinal 2014 – Ligado na Videira
Escoge tú de entre todo el pueblo varones de virtud, temerosos de Dios, varones de verdad, que aborrezcan la avaricia; y ponlos sobre el pueblo por jefes de mil ares, de centenas, de cincuenta y de diez.  Éxodo 18:21.
Los hijos de Israel no llegaron a Canaán sin organización; de hecho, no se puede lograr ningún cometido de gran magnitud sin el a. Un tercer elemento que llevó al éxito evangelizador del adventismo del séptimo día fue una estructura organizativa suficiente para llevar adelante la misión y afrontar los desafíos de su mensaje. Fue la falta de organización suficiente lo que marcó la desaparición de los espiritualizadores y provocó la falta de crecimiento de las dos confesiones adventistas de la Iglesia de Dios. Sin suficiente organización, no podían concentrar sus recursos para la misión ni mantener la unidad. El resultado fue un costoso cisma. Fue al momento de la posibilidad de organizarse cuando también se separaron los adventistas cristianos y los adventistas del séptimo día. La Iglesia Adventista del Séptimo Día fue la única de las confesiones adventistas en depositar suficiente autoridad en todo nivel eclesiástico superior al de la congregación local. Clyde Hewitt, al lamentar la situación de los adventistas cristianos, indica que la falta de una “organización centralizada y fuerte” es una de las razones por las cuales la “contracción amenaza con superar a la expansión”, en su confesión religiosa. Como resultado de su estructura congregacional, señala Hewitt, los cristianos adventistas no pudieron movilizarse para la acción conjunta. Si hubiesen tenido una organización adecuada, sugirió en 1990, los adventistas cristianos podrían ser “una confesión creciente, y no moribunda”. Por el contrario, los estudios de la estructura organizativa de los adventistas del séptimo día indican que la estructura de la iglesia fue diseñada a conciencia, teniendo en mente la extensión misionera tanto entre 1861 y 1863 como entre 1901 y 1903. La comisión mundial para la iglesia en el tiempo del fin, de llevar el mensaje de los tres ángeles de Apocalipsis 14:6 al 12 “a toda nación, tribu, lengua y pueblo”, demanda una estructura organizativa suficiente para la tarea. La misión del adventismo no es simplemente para con las congregaciones o las comunidades locales, sino también para con todo el mundo. Podemos agradecer a Dios por habernos brindado una estructura de la tal a de la tarea. Quizá no siempre lo apreciamos como deberíamos. Pero, tanto los principios bíblicos como la historia adventista demuestran que no ocurrió de forma accidental. (Veja Comentário da Lição da Escola Sabatina Ligado na Videira. Clique aqui)
26 de diciembre – El porqué del éxito -5 – Meditación Matinal 2014 – Ligado na Videira
Y vi a otro ángel, que volaba por el cielo y llevaba la eterna Buena Noticia para proclamarla a los que pertenecen a este mundo: a todo pueblo y toda nación, tribu y lengua. Apocalipsis 14:6, NTV.
El factor final, y el más importante, en la rápida expansión del milerismo, fue su sentido de misión profética y la urgencia resultante, generada por esa interpretación. El milerismo fue un movimiento motivado por la misión. El sentido de responsabilidad personal de advertir al mundo respecto de que el fin estaba cercano literalmente levó a Guilermo Miler, Joshua V. Himes y a sus colegas mil eritas a dedicar todo lo que tenían para anunciar el Juicio inminente. Himes lo expresó muy bien en un editorial del primer número de Midnight Cry [ El clamor de medianoche]. “Nuestra obra”, escribió, “es de una magnitud indecible. Es una misión y una empresa diferente, en algunos aspectos, de cualquier cosa que alguna vez haya despertado las energías de los hombres [. .]. Es una alarma, y un clamor, proferido por los que desde entre todas las sectas protestantes, como vigías de pie sobre las mural as del mundo moral, creen que HA LLEGADO LA CRISIS MUNDIAL, y que, bajo la influencia de esta fe, están unidos para proclamar al mundo: ‘¡Aquí viene el esposo; salid a recibirle!’ ” Debemos enfatizar que ese abrumador sentido de urgencia se basaba en una interpretación de las profecías de Daniel y del libro de Apocalipsis. Los mil eritas creían de todo corazón que tenían un mensaje que la gente debía escuchar.  Esa creencia y la dedicación total que la acompañaba estimularon a los mileritas a una misión infatigable. Esa misma visión, basada en los mismos principios, también proveyó la motivación principal de la misión adventista del séptimo día. Desde su comienzo, los adventistas sabatarios nunca consideraron que eran simplemente otra confesión religiosa. Al contrario, interpretaban que su movimiento y su mensaje constituían el cumplimiento de la profecía. Se veían como un pueblo profético, que tenía el mensaje de Dios para los últimos días para llevarlo a todo el mundo antes de la cosecha de la Tierra (Apoc. 14:14-20). Es la pérdida de esa interpretación lo que está quitando gran parte de su verdadera importancia y significado al adventismo actual. La erosión de esa visión retarda el crecimiento de la iglesia y, finalmente, transformará el dinamismo del movimiento adventista en un monumento del movimiento y, quizá, hasta en un museo del monumento del movimiento. (Veja Comentário da Lição da Escola Sabatina Ligado na Videira. Clique aqui)
27 de diciembre – El porqué del éxito -6 – Meditación Matinal 2014 – Ligado na Videira
Teman a Dios –gritaba–. Denle gloria a él, porque ha llegado el tiempo en que ocupe su lugar como juez. Apocalipsis 14:7, NTV.
¡No es solo otra iglesia! ¡Es un movimiento profético! La profunda convicción de que la interpretación profética básica de Miler había sido correcta alimentaba ambas interpretaciones. Desde la perspectiva sabataria, los demás grupos adventistas habían perdido el rumbo y finalmente su misión, debido a su negación de los principios de interpretación profética de Miller. Esa negación asumió dos direcciones diferentes. Una, suponía el rechazo de la interpretación obvia de los pasajes bíblicos que, evidentemente, parecían ser bastante literales en teoría. De modo que la creencia de que Cristo ya había venido minaba el vigor misionológico de los espiritualizadores. Al fin y al cabo, si Cristo ya había venido, ¿qué razón habría para cualquier tipo de misión? Por otro lado, los adventistas de Albany rechazaron el incentivo para la misión que había convencido y facultado al milerismo, cuando abandonaron los principios de interpretación profética de Miler en su rechazo de las grandes profecías de tiempo de Daniel y Apocalipsis. Sin esa certeza del flujo de la historia profética, perdieron el sentido de convicción y de urgencia. Finalmente, tuvieron que halar el significado de su existencia en otras doctrinas, como la inmortalidad condicional. Eso quizás haya sido bastante bueno, para una especie de existencia confesional statu quo; pero el grupo de Albany abandonó la causa principal que había impulsado la misión mil erita en forma agresiva. Por el contrario, los sabatarios fundaron su movimiento en esa misma causa principal. No solo retuvieron el esquema de interpretación profética de Miller, sino además lo extendieron de tal forma que eso dio significado para su chasco y el tiempo restante antes del advenimiento de Cristo. La obra de Cristo en el Santuario celestial y la naturaleza progresiva del mensaje de los tres ángeles de Apocalipsis 14 fue primordial para esa interpretación ampliada. Padre celestial, ayúdanos, al pensar en el pasado adventista y en el futuro adventista, a reconocer la importancia de la profecía apocalíptica para la actualidad adventista. Reconocemos que una comprensión renovada de la relevancia y la importancia del apocalipticismo para el siglo XXI es la única esperanza de un adventismo vibrante. (Veja Comentário da Lição da Escola Sabatina Ligado na Videira. Clique aqui)
28 de diciembre – El porqué del éxito -7 – Meditación Matinal 2014 – Ligado na Videira
Adoren al que hizo los cielos, la tierra, el mar y todos los manantiales de agua. Apocalipsis 14:7, NCV.
Si bien los adventistas sabatarios reconocían que Guilermo Miler y Carlos Fitch, respectivamente, fueron los iniciadores del mensaje del primer y el segundo ángeles, consideraban que su propio movimiento, con su énfasis en los Mandamientos de Dios, fue el que inició el tercer mensaje. Su visión de la lucha durante el tiempo del fin por los Mandamientos de Dios, descrita en Apocalipsis 12:17, y la exposición más completa de ese versículo en Apocalipsis 13 y 14, reforzaban su convicción de que no solo eran herederos del milerismo, sino también Dios había predicho que su movimiento predicaría el mensaje de los tres ángeles a todo el mundo inmediatamente antes de la cosecha del fin del tiempo de Apocalipsis 14. Como resultado, esa interpretación profética finalmente los impulsó a la misión. A comienzos del siglo XX, la convicción de que su movimiento constituía el cumplimento de la profecía había dado lugar a uno de los programas de extensión más ampliamente generalizados de la historia del cristianismo. Habían establecido obra en 204 de los 230 países reconocidos en aquel entonces por las Naciones Unidas. Esa clase de dedicación no se dio por casualidad: era el resultado directo de una convicción profética acerca de su responsabilidad. Fue primordial el imperativo del primer ángel de Apocalipsis 14:6 de predicar “a toda nación, tribu, lengua y pueblo” y el mandato de Apocalipsis 10:11 para los chasqueados: “Es necesario que profetices otra vez sobre muchos pueblos, naciones, lenguas y reyes”. Clyde Hewitt, al tratar de explicar el éxito de los adventistas del séptimo día en contra-posición con el desgaste sufrido por los adventistas cristianos, abordó un elemento esencial, al observar que “los adventistas del séptimo día están convencidos de que se les ha ordenado divinamente que lleven adelante la obra profética iniciada por Guilermo Miler. Están dedicados a esa tarea”. En cambio, el padre de Hewitt escribió, en 1944, que los adventistas cristianos habían abandonado la interpretación de Miler sobre Daniel 8:14 y los 2.300 días, y no tenían unanimidad sobre el significado del texto. Y en 1984 he entrevistado a otro destacado erudito adventista cristiano, que mencionó que su confesión ya no tenía una interpretación consensuada del milerismo: el corazón mismo de la contribución de Miler. Señor, ayuda a tu iglesia moderna a reconocer que la profecía bíblica no es historia muerta, sino que su mera interpretación la vivificará plenamente, a medida que la trayectoria de la Tierra avance hacia su punto culminante. (Veja Comentário da Lição da Escola Sabatina Ligado na Videira. Clique aqui)
29 de diciembre – El porqué del éxito -8 – Meditación Matinal 2014 – Ligado na Videira
Esto significa que el pueblo de Dios tiene que soportar la persecución con paciencia, obedeciendo sus mandamientos y manteniendo la fe en Jesús. Apocalipsis 14:12, NCV.
Cuando las iglesias adventistas de Albany y los espiritualizadores se bajaron de la plata-forma profética de Miller, su interpretación de los acontecimientos proféticos comenzó a deteriorarse, y con esa erosión llegó una carencia de visión y de misión. Por el contrario, la rama adventista del séptimo día del milerismo se tomó en serio las profecías. Deberíamos observar que el mero hecho de estar convencidos de que tenían la “doctrina correcta” no explica plenamente la propagación del adventismo sabatario. A fin de cuentas, los bautistas del séptimo día predicaban el día de reposo sabático con convicción, pero sus 4.800 miembros de los Estados Unidos en 2003 son menos de los que tenían en 1840. Como un predicador bautista del séptimo día del siglo XIX dijera a Bates, los bautistas han podido “convencer a la gente de la legalidad del día de reposo sabático, pero no pudieron conseguir que se movieran como los adventistas sabáticos”. También, muchos de los grupos no sabatarios predicaban un advenimiento premilenial, pero sin los mismos resultados que los adventistas del séptimo día. Clyde Hewitt señala que su “pueblo adventista cristiano no ha sido una iglesia evangélica, y no ha hecho mucho impacto en el mundo”. El resultado, indica, ha sido la pequeñez, no solo en números sino, sobre todo, “en sueños, en visiones. La pequeñez engendra pequeñez”. También, observa que los adventistas cristianos no pueden atribuir su falta de crecimiento a las doctrinas impopulares, puesto que la lista de doctrinas impopulares de la Iglesia Adventista del Séptimo Día “incluye todas las de la fe adventista cristiana y añade varias más”. Más bien, establece el éxito adventista del séptimo día sobre la convicción de que tenían una misión profética, siguiendo la tradición de Guilermo Miler. En resumen, la causa principal del éxito es mucho más que simplemente el hecho de que los sabatarios creyeran que tenían la “verdad” del sábado y de la Segunda Venida. La fuerza conductora detrás del adventismo del séptimo día ha sido su convicción de que son un pueblo profético con un mensaje peculiar acerca de la pronta venida de Cristo a un mundo afligido. Esa interpretación profética de su misión, integrada con sus doctrinas dentro del marco del mensaje de los tres ángeles, proporcionó a los sabatarios la fuerza motriz para sacrificarse y esparcir su mensaje por todas partes. Es esa misma interpretación que el adventismo corre peligro de olvidar a comienzos del siglo XXI. (Veja Comentário da Lição da Escola Sabatina Ligado na Videira. Clique aqui)
30 de diciembre – Y ¿qué sucedió con todos esos mileritas? -3 – Meditación Matinal 2014 – Ligado na Videira
Sin profecía el pueblo se desenfrena; mas el que guarda la ley es bienaventurado. Proverbios 29:18.
Y ¿qué sucedió con todos esos mileritas? Mucho… pero no tanto. Varias de las confesiones pos mileritas han muerto y están enterradas. Otras están en proceso de morir. Indudablemente, esa es la inferencia que hace Richard C. Nickels de la historia de la Iglesia de Dios (del séptimo día), publicada en 1973, que concluye con una sección titulada: “¿Una iglesia moribunda?” Las últimas y fatídicas palabras del libro son las del mensaje de Cristo a la iglesia de Sardis: “Estaba viva, y sin embargo estaba muerta”. Del mismo modo, la última parte de la Historia de los adventistas cristianos en tres tomos (1990), de Clyde Hewitt, es “¿Se le debería decir a una confesión religiosa que está muriendo?” Esos pensamientos nos recuerdan la primera visión de la joven Elena de White en diciembre de 1844. Antes de seguir con esto, deberíamos destacar que el a realizó muy pocas predicciones. Pero, quizá la más interesante se encuentre en el mismo comienzo de su ministerio. Al escribir acerca de la experiencia de los adventistas posterior al Chasco, mencionó: “Vi un sendero recto y angosto trazado muy por encima del mundo. El pueblo adventista andaba por ese sendero, en dirección a la ciudad que se veía en su último extremo. En el comienzo del sendero, detrás de los que ya andaban, había una brilante luz que, según me dijo un ángel, era el ‘clamor de medianoche’. Esta luz brilaba a todo lo largo del sendero, y alumbraba los pies de los caminantes, para que no tropezaran. Delante de el os iba Jesús guiándolos hacia la ciudad, y si no apartaban los ojos de él, iban seguros. Pero no tardaron algunos en cansarse [. .]. “Otros negaron temerariamente la luz que brilaba tras el os, diciendo que no era Dios quien los había guiado hasta al í. Pero, entonces se extinguió para el os la luz que estaba detrás y dejó sus pies en tinieblas, de modo que tropezaron y, perdiendo de vista el blanco y a Jesús, cayeron fuera del sendero abajo, en el mundo sombrío y perverso” (PE 14, 15). El clamor de medianoche, según vimos anteriormente, era la orientación de Dios en las interpretaciones proféticas que condujeron al chasco de octubre de 1844. La realidad de la historia es que todas las confesiones pos mileritas, salvo los adventistas del séptimo día, abandonaron “la luz que estaba detrás” y cayeron al vacío, o casi (es decir, “cayeron fuera del sendero abajo”). Así ocurrió con la Asociación Adventista Evangélica, los Adventistas Cristianos, otrora poderosos, y otros. Por el contrario, el único grupo que mantuvo el fundamento profético continúa prosperando como un dinámico movimiento mundial. Lo único que tiene que temer es olvidarse de la conducción del Señor en su historia pasada. (Veja Comentário da Lição da Escola Sabatina Ligado na Videira. Clique aqui)
31 de diciembre – Las piedras viejas todavía hablan – Meditación Matinal 2014 – Ligado na Videira
Fue al í, en Gilgal, donde Josué apiló las doce piedras que había tomado del río Jordán. Entonces Josué les dijo a los israelitas: “En el futuro, sus hijos preguntarán: ‘¿Qué significan estas piedras?’ Y ustedes podrán decirles: ‘Aquí es donde los israelitas cruzaron el Jordán sobre tierra seca”. Josué 4:20-22, RSV.
Comenzamos el viaje de nuestro año a través de la historia adventista con este texto. No es casual que cerremos con él. La verdad de Dios no ha cambiado con el paso del tiempo. La Biblia es un libro histórico. Delinea los grandes momentos de la historia de la salvación desde la Creación hasta la Segunda Venida. De modo que la Biblia es un libro de los recuerdos de la maravilosa conducción de Dios para con su pueblo. Y esa conducción no ha concluido. Sigue y seguirá, hasta ganar la victoria final. Es cuando las iglesias pierden el sentido de la importancia y la realidad de la conducción de Dios en su historia pasada cuando están en problemas. Así como ocurrió en los tiempos bíblicos, así también es hoy. Y no fue casual que la anciana Elena de White alertara a sus lectores sobre el tema: “Como he participado en todo paso de avance hasta nuestra condición presente, al repasar la historia pasada puedo decir: ‘¡Alabado sea Dios!’ Al ver lo que el Señor ha hecho, me lleno de admiración y de confianza en Cristo como director. No tenemos nada que temer del futuro, a menos que olvidemos la manera en que el Señor nos ha conducido, y lo que nos ha enseñado en nuestra historia pasada” ( NB 216). ¡A menos que olvidemos!  Como adventistas del séptimo día, no tenemos nada que temer del futuro, a menos que olvidemos la conducción de Dios en nuestro pasado. La senda del pasado indica el camino hacia el futuro. Cuando los cristianos se olvidan de la conducción pasada de Dios, también pierden su sentido de identidad en el presente. Y esa pérdida de identidad ocasiona una pérdida de misión y de propósito. A fin de cuentas, si no sabes quién eres en relación con el plan de Dios, ¿qué tienes para decir al mundo? La historia cristiana, señalamos hace 364 días, está plagada de grupos religiosos que se han olvidado de dónde provienen y, como resultado, no tienen un rumbo para el futuro. Ahora, al final del año, sabemos que la historia adventista está plagada de grupos muertos y moribundos, y que todos el os se han olvidado de su pasado profético. Ese olvido es una de las mayores tentaciones del adventismo del séptimo día. Pero, no tenemos nada que temer del futuro, ¡a menos que olvidemos! (Veja Comentário da Lição da Escola Sabatina Ligado na Videira. Clique aqui)

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Comentário da Lição da Escola Sabatina Ligado na Videira – Lição 9 – Legislador e Juiz – 4º trimestre, 22 a 28 de novembro de 2014

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Comentário da Lição da Escola Sabatina Ligado na Videira – Lição 8 – A humildade da sabedoria celestial – 4º trimestre, 15 a 21 de novembro de 2014

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Comentário da Lição da Escola Sabatina Ligado na Videira – Lição 7 – Domando a língua – 4º trimestre, 8 a 14 de novembro de 2014

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Comentário da Lição da Escola Sabatina Ligado na Videira – Lição 6 – Fé atuante – 4º trimestre, 1º a 7 de novembro de 2014

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Meditação Matinal – Meditações Diárias – Ligado na Videira – novembro 2014 – Amin Rodor – Encontros com Deus

Meditação Matinal – Meditações Diárias – Ligado na Videira – novembro 2014 – Amin Rodor – Encontros com Deus - clique no dia desejado:
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1º de novembroMeditações Diárias – Meditação Matinal 2014 – Ligado na Videira
Avançando para o alvo Não que eu o tenha já recebido ou tenha já obtido a perfeição; mas prossigo para conquistar aquilo para o que também fui conquistado por Cristo Jesus. Filipenses 3:12
Em todas as reuniões de oração, um homem solicitava que os irmãos orassem para que Deus retirasse as “teias de aranha” de sua vida. O mesmo pedido era repetido todas as semanas. “Senhor, tira as teias de aranha de minha vida”, orava ele. Numa quarta-feira, depois da oração rotineira ser repetida mais uma vez, uma irmã, já cansada do mesmo pedido, ora: “Senhor, mata a aranha da vida deste irmão!”
A vida cristã pode tornar-se um poço estagnado, onde marcamos passo por anos, sem absolutamente qualquer avanço. Como saber se estamos fazendo progresso em nossa experiência espiritual? Alguns indicadores podem ajudar-nos nessa avaliação: Estudo a Palavra de Deus diariamente? Avanços e retrocessos têm muito que ver com proximidade ou distância da Palavra. Aplico em minha vida aquilo que aprendo da Bíblia? Busco sinceramente conhecer a vontade de Deus para mim, e estou vivendo o que conheço de Sua vontade? A oração é essencial em minha caminhada? Minha vida reflete o amor de Deus e os frutos do Espírito? Sirvo a Deus com meus talentos e dons? Atendo as necessidades dos outros? Aproveito as oportunidades para testemunhar de Jesus Cristo como um discípulo dEle? Sou fiel como mordomo dos bens que foram confiados?
Segundo Jesus, os frutos dão testemunho da natureza da árvore. Devemos nos lembrar de que, se Deus não pode mudar nosso caráter, Ele não poderá mudar nosso destino eterno. Sucesso ou fracasso nos pequenos testes diários, a despeito de qualquer otimismo infundado, indica claramente sucesso ou fracasso no grande exame final.
Para Ellen White, a “vida cristã é uma batalha e uma marcha”, e não vamos chegar a um estágio de perfeição absoluta, como alguns creem. Os cristãos sabem que, mesmo depois de avanços significativos, não há razão para orgulho. Haverá sempre mais para alcançar do que aquilo que já foi alcançado. Muitos pensam em santificação como se ela pudesse ser acumulada. Outros a imaginam em termos de exercício físico, em que os músculos são desenvolvidos até estarem tão fortes que não precisarão mais de Cristo. A realidade é que, na verdadeira santificação, ao invés de nos sentirmos mais fortes, tomamos consciência de nossa patética fraqueza separados dEle. (Clique aqui: leia o Comentário da Lição Ligado na Videira)
2 de novembroMeditações Diárias – Meditação Matinal 2014 – Ligado na Videira
Aproveitar as oportunidadesE, assim como aos homens está ordenado morrerem uma só vez, vindo, depois disto, o juízo, assim também Cristo, tendo-Se oferecido uma vez [...] aparecerá segunda vez, sem pecado, aos que O aguardam para a salvação. Hebreus 9:27, 28
Ninguém deseja morrer. Mesmo as pessoas que creem que vão para o Céu no momento da morte buscam de todas as formas prolongar a vida aqui. A morte é um encontro ordenado pelas circunstâncias da vida no planeta Terra. Ela é o destino que todos partilhamos, e ninguém, exceto alguns vultos das Escrituras, jamais escapou dela. Há os que não gostam de ouvir do realismo da morte, mas seria tolice viver como se a vida aqui fosse durar para sempre. Para colocar a questão em termos claros, o funeral é tão parte do casamento quanto a lua de mel, embora quase nunca nos lembremos disso.
A Bíblia nos adverte e a natureza dá testemunho de que tudo aquilo que tem início também tem um fim. O dia tem início com o nascer do sol. Mas o sol se põe e surgem as sombras. E então esse dia está para sempre eliminado do calendário, para nunca mais voltar. Nunca poderemos repetir o dia de hoje. Assim é também conosco. Nascemos, vivemos a infância, juventude, vida adulta e velhice. Então o tempo da partida chega para todos. A estatística da morte tem um índice impressionante: 100%.
Steve Jobs, o gênio dos computadores, fundador da Apple, que morreu no fim de 2011, mencionou que, aos 17 anos, deparou-se com uma frase que dizia mais ou menos o seguinte: “Ao se olhar no espelho cada manhã, pense que este pode ser seu último dia. Um dia você vai estar certo!” Num discurso de formatura na Universidade de Stanford, em 2005, Jobs declarou que isso causou enorme impressão nele. Saber que estaria morto destro de algum tempo foi um dos mais importantes instrumentos da vida, disse ele. Isso o ajudou a fazer grandes escolhas e a se libertar do medo e da superficialidade. Se esse, de fato, fosse seu último dia, você ainda faria algumas das coisas que está planejando fazer? Se a resposta for “não”, talvez isso sugira a necessidade de algumas mudanças.
Mas o texto de hoje menciona outro encontro marcado também fora de nosso controle: o retorno de Jesus. Essa é realmente a única certeza que pode dar sentido à vida, encher-nos de alegria e paz, em um mundo em que tudo muda rapidamente e morte. Essa é a grande motivação para vivermos hoje em obediência, serviço e celebração. (Clique aqui: leia o Comentário da Lição Ligado na Videira)
3 de novembroMeditações Diárias – Meditação Matinal 2014 – Ligado na Videira
Atração fatalÉ mais fácil passar um camelo pelo fundo de uma agulha do que entrar um rico no reino de Deus. Lucas 18:25
Na sociedade capitalista, o dinheiro é visto apenas como um meio de troca. Jesus, contudo, usou o termo aramaico Mamon para descrevê-lo.
Dessa forma, Ele o personificou, tratando o dinheiro como uma divindade. Para o Senhor, Mamon de fato é um deus contrafeito, em oposição ao Deus verdadeiro. O que Jesus revela é que o dinheiro é um poder tão forte que a maioria chega a considerá-lo capaz de fazer aquilo que apenas Deus pode fazer. O dinheiro exerce uma força espiritual, e sua relação com as pessoas é descrita em termos de “senhor e servo”. Para multidões, o dinheiro é o único relacionamento sério. Tudo o mais – amor, justiça, sabedoria e vida – não passa de palavras, conceitos, abstrações.
Pelo dinheiro, as pessoas chegam a se matar trabalhando, alienando-se daqueles a quem amam e por quem são amadas. A sociedade cuidadosamente treina as pessoas, persuadindo-as a trabalhar muito para comprar coisas para seus queridos. É como se dissessem: “As coisas expressam nosso amor melhor do que nossa mera presença.”
Que o dinheiro é um poder espiritual, não há dúvida. Muitos creem que, se o possuírem, todos os problemas estarão resolvidos. Nenhum outro conceito está mais arraigado no psiquismo humano. Se você desejar lutar contra a obesidade, dependência do álcool, tabagismo, drogas ou sexo disfuncional, encontrará ajuda para vencer essas dependências. Mas não existe nenhuma ajuda contra a ganância. O dinheiro é promovido de todas as formas, como se o valor pessoal dependesse dele. As pessoas se sentem orgulhosas de sua busca por mais dinheiro. Pais instigam seus filhos desde cedo a lutarem por ele, e a ganância é vista como virtude, estimulada e aplaudida.
Jesus conclui Seu diálogo com o jovem rico (Lc 18:16-30), que se afasta triste, com o texto de hoje sobre o camelo passar no fundo da agulha. Na Idade Média, muitas interpretações tentaram diluir a força dessa afirmação. Jesus, contudo, literalmente utiliza o maior animal e o menor orifício conhecidos na Palestina para ilustrar a realidade do obstáculo. Esse é o tamanho da dificuldade. Por quê? O dinheiro tende a tornar Deus desnecessário. Impossível que o rico entre no reino? Não! No capítulo seguinte, em Lucas 19, lemos a respeito de Zaqueu, o rico convertido de sua idolatria e contrafação. Como Zaqueu, faça de Cristo o Senhor de sua vida. (Clique aqui: leia o Comentário da Lição Ligado na Videira)
4 de novembroMeditações Diárias – Meditação Matinal 2014 – Ligado na Videira
Deus pode usá-lo em papéis inesperadosPorque a loucura de Deus é mais sábia do que os homens; e a fraqueza de Deus é mais forte do que os homens. 1Coríntios 1:25
Martinho Lutero era um monge agostiniano e professor na Universidade de Wittenberg. Em 1512, aos 29 anos, recebeu o título de Doutor nas Escrituras. Aos 32 anos, contudo, ele era apenas um homem local, sem grandes pretensões. Até então, não havia publicado nenhum trabalho acadêmico.
Wittenberg, ainda que sede de uma universidade, permanecia isolada dos grandes centros. Praticamente ninguém havia ouvido falar de Lutero fora de seu círculo.
Cinco anos depois, Lutero seria excomungado por Roma e estaria em conflito com a mais poderosa organização da Europa, a igreja. Em pouco tempo, tornou-se uma celebridade, o homem mais famoso entre os europeus, que liam seus escritos revolucionários. Lutero haveria de abalar a Igreja Romana, aparentemente imutável, mas, desde então, com a estrutura trincada por esse monge que se tornaria uma das pessoas mais importantes da história. O irônico é que ele não havia planejado nada disso. Um membro do baixo clero, como tantos outros, inicialmente queria apenas algumas mudanças em sua igreja, o que não foi permitido. Normalmente a hierarquia católica teria triunfado, e Lutero provavelmente teria sido queimado ou permaneceria no anonimato para sempre. Mas Deus tinha outros planos.
Em 1517, Lutero afixou suas 95 teses na porta da igreja, no castelo de Wittenberg, tratando principalmente das distorções relacionadas às indulgências. Começou, realmente, a estudar as línguas bíblicas apenas em 1518. Traduziu o Novo Testamento para a língua do povo em 11 semanas, estando escondido de seus inimigos. Tornou-se um notável administrador e organizador. Escreveu dezenas de livros e ocupa um lugar de importância na história da música. Em seu funeral, em 1546, Felipe Melanchton o comparou aos grandes homens da Bíblia e aos maiores pais da igreja, prestando a ele o tributo de considerá-lo o maior teólogo da igreja cristã desde o apóstolo Paulo.
Qual é o segredo dessa vida extraordinária? Sinceridade e integridade, aliadas a uma devoção ilimitada à Palavra de Deus. O Senhor pode usar, em Seus propósitos, qualquer pessoa que realmente queira ser usada por Ele. Como sabemos, Deus não chama os capacitados, mas capacita aqueles que são chamados. (Clique aqui: leia o Comentário da Lição Ligado na Videira)
5 de novembroMeditações Diárias – Meditação Matinal 2014 – Ligado na Videira
Aguardando o retorno do SenhorEu sou a videira, vós, os ramos. Quem permanece em Mim, e Eu, nele, esse dá muito fruto; porque sem Mim nada podeis fazer. João 15:5
A demora do segundo advento tem resultado em diferentes formas de comportamento entre adventistas. Depois do grande desapontamento de 1844, a maioria desanimou-se. Os adventistas do sétimo dia se organizaram posteriormente, herdando a expectativa do breve retorno de Jesus. Hoje, quase 170 anos depois, a demora da parousia tem produzido diferentes reações.
Alguns poderiam ser chamados de “aritméticos”. Baseados em interpretações no mínimo curiosas, dependendo de jornais e mapas proféticos de invenção própria, eles têm tentado determinar quando Cristo voltará. Para esses, a advertência do próprio Jesus de que “a respeito daquele dia e a hora ninguém sabe” (Mt 24:36) se dispersa como fumaça no vento.
Outro grupo é composto dos que estão tentando acelerar o retorno de Jesus por meio de seu estilo de vida: “Sr. e Sra. Perfeccionista.” Esses acham que tudo depende deles e assumem que a volta de Jesus será possível apenas quando todos adotarem restrições rigorosas na alimentação e na maneira de viver.
Há também o grupo composto pelos “descomprometidos”, no estilo “deixa a vida me levar”. Nada parece apelar ao interesse deles. Além desses, outro grupo é o dos “ativistas missionários”, os quais julgam que o retorno de Jesus depende exclusivamente da agressividade catequética deles.
Há aspectos de verdade em boa parte desses grupos. O problema surge quando a parte se torna o todo, e toda a vida cristã passa a depender de uma ênfase exclusiva. Jesus indicou que a única forma correta de aguardar Seu retorno, breve ou demorado, é em unidade com Ele. Em João 15, no discurso sobre a videira e os ramos, várias vezes Ele utiliza o verbo “permanecer”. Os frutos virão como resultado dessa união. Os frutos referem-se tanto à vida vitoriosa como aos resultados da dedicação missionária. E não só os frutos são resultado dessa união, mas também a própria alegria na vida cristã (v. 11).
Quando irá acontecer o segundo advento? Como o primeiro, ocorrerá na “plenitude do tempo” (Gl 4:4). No momento exato, segundo o calendário de Deus. Podemos “apressar” o advento de Jesus? A resposta é sim e não. Não por meio de esquemas humanos, e sim unidos à videira. (Clique aqui: leia o Comentário da Lição Ligado na Videira)
6 de novembroMeditações Diárias – Meditação Matinal 2014 – Ligado na Videira
IdolatriaPrata e ouro são os ídolos deles, obra das mãos de homens. Salmos 115:4
Corretamente entendida, a tecnologia deveria ser uma evidência de Deus e dos recursos com os quais Ele dotou Suas criaturas. Todo avanço e descoberta deveriam ser vistos como um testemunho dAquele que é o autor da inteligência e mantenedor da vida. Contudo, a tecnologia tornou-se uma idolatria e inimiga da reverência e da meditação. E, em última instância, a idolatria é a celebração do autismo humano.
Nas Escrituras, o culto idólatra não é primariamente uma questão de orar para estátuas de pedra, madeira, ouro, prata ou bronze. O culto aos ídolos é a celebração da criação humana como a maior realização de que somos capazes. O que está errado com a idolatria não é apenas que ela seja uma deslealdade a Deus e ofensiva a Ele. O problema com o culto aos ídolos é que ele é fútil. Na realidade, é uma maneira indireta de adorarmos a nós mesmos. A idolatria, porém, nunca nos ajudará a crescer e amadurecer. O resultado mais funesto dela é que a vida se torna vazia, sem mesmo nos apercebermos disso.
Em sentido final, o culto às nossas realizações se torna enfadonho porque não somos capazes de nos elevar acima de nós próprios. Curiosamente, nós podemos olhar para um lago, para as montanhas, o mar, as flores ou o céu estrelado por horas e não nos sentirmos enfadados. Mas quanto tempo você pode olhar para qualquer produto humano, seja um computador, iPad, avião, carro? Rapidamente nos cansamos daquilo que o ser humano pode inventar. Quando crianças, facilmente nos cansávamos de nossos brinquedos. Como adultos, a reação não é diferente. Não importa quão complicados e deslumbrantes sejam nossos “brinquedinhos”, quando os comparamos com a grandeza e complexidade do Universo, eles se tornam insignificantes.
Nas Escrituras, os ídolos não são nada. De fato, a palavra hebraica para “ídolo” equivale a “vento”. Alguns de nossos ídolos são concretos; outros, abstratos: máquinas, dinheiro, posses, prazer, trabalho, posições, poder, aparência. Mas não importa o que sejam, não podemos confiar neles mais do que podemos confiar no vento. Ore hoje com o salmista: “Tu me farás ver os caminhos da vida; na Tua presença há plenitude de alegria, na tua destra, delícias perpetuamente” (Sl 16:11). (Clique aqui: leia o Comentário da Lição Ligado na Videira)
7 de novembroMeditações Diárias – Meditação Matinal 2014 – Ligado na Videira
Identificando nossos ídolosTendo ido Labão fazer a tosquia das ovelhas, Raquel furtou os ídolos do lar que pertenciam a seu pai. Gênesis 31:19
A questão não é se possuímos ídolos. Quase todos os têm. Difícil é identificá-los. Eles estão escondidos sob muitos disfarces. Timothy Keller, em seu livro Counterfeit Gods (Deuses Falsos), oferece uma lista deles. Há ídolos teológicos feitos de erros doutrinários com distorções de Deus, em que se termina adorando um deus falsificado, criado por interpretações particulares. Existem ídolos sexuais, vistos na dependência de pornografia e promiscuidade. Dessa categoria fazem parte ideais físicos de beleza e idealismo romântico. Há ídolos da feitiçaria e do oculto, e também existem ídolos políticos nas ideologias de esquerda, direita ou centro, que absolutizam teorias sobre a organização da sociedade.
Ídolos raciais são encontrados em noções de superioridade étnica. Há ídolos relacionais, como “atrações fatais”, disfunções familiares e machismo. Ídolos podem ser religiosos, tais como moralismo, legalismo e perfeccionismo. Ídolos revelam-se também em idolatrias de sucesso ou em pretextos religiosos para abusar da autoridade. Ídolos filosóficos podem ser vistos em sistemas de pensamento. Ídolos culturais estão presentes no individualismo radical, em que a “felicidade pessoal” é supervalorizada, e também na devoção a um grupo, um partido, um clã, uma família ou um gueto elevados à posições de “comando” sobre a própria vida.
Pode-se acrescentar também formas mais complexas de idolatrias, enterradas no psiquismo humano, manifestadas em motivações patológicas e anomalias ditatoriais. Um exemplo disso é a idolatria do poder. “A vida tem sentido apenas se eu me assento em posições reconhecidas”, imagina o adorador do poder. “Tenho valor apenas quando tenho poder para comandar e ditar ordens aos outros.”
De acordo com as Escrituras, toda idolatria se curva diante de deuses falsos. Aqueles que buscam poder, sexo e dinheiro em lugar do verdadeiro Deus, em última análise, tornam-se escravos de seus ídolos. Usando a metáfora do casamento para a idolatria, Jeremias demonstra que aqueles que deixam o verdadeiro Esposo, por outros amores, caem em dependência. “Mas tu dizes: [..] amo os [deuses] estranhos e após eles irei’” (Jr 2:25). Em rebelião, podemos dizer como Judá ao divino Esposo: “Não te servirei.” Com que resultado?
“Em todo outeiro alto e debaixo de toda árvore frondosa, te deitavas e te prostituías” (Jr 2:20). Essa é a realidade da idolatria. (Clique aqui: leia o Comentário da Lição Ligado na Videira)
8 de novembroMeditações Diárias – Meditação Matinal 2014 – Ligado na Videira
Admitindo nossas idolatriasPorquanto, tendo conhecimento de Deus, não O glorificaram como Deus, nem Lhe deram graças; antes, se tornaram nulos em seus próprios raciocínios, obscurecendo-se-lhes o coração insensato. Romanos 1:21
Falando sobre os deuses falsos, David Clarkson, pregador inglês do século 17, observou que, embora poucos admitam suas idolatrias, nada é mais comum do que isso. Se pensarmos em nossa alma como uma casa, disse ele, “os ídolos estão em cada cômodo”. Nós damos preferência à própria sabedoria, vontade e reputação, em lugar da sabedoria e da vontade de Deus e da honra a Ele devida. Clarkson observou as relações humanas e mostrou como temos a tendência de fazê-las mais influentes e importantes para nós do que Deus. Segundo ele, muitos fazem dos piores inimigos o seu deus. Nós nos preocupamos mais com os medos, com aquilo que põe em perigo a liberdade e a própria vida do que com o desagrado divino. O coração humano é, de fato, uma incrível fábrica de produzir ídolos.
É impossível entender o coração ou a cultura se não discernimos os deuses contrafeitos que os influenciam. Em Romanos 1:21 e 25, Paulo demonstra que a idolatria não é apenas um pecado entre muitos outros, mas o que fundamentalmente está errado com o coração humano. Paulo faz uma longa lista dos pecados que criam a miséria e o mal no mundo, mas todos eles têm suas raízes no mesmo solo: a inexorável tendência humana de produzir deuses falsos. Em outras palavras, a idolatria é sempre a razão para os erros. Lutero entendeu isso perfeitamente ao afirmar que os Dez Mandamentos começam com o mandamento contra a idolatria. Por quê? Ele argumentava que por trás da quebra da lei está a idolatria. Nós nunca transgredimos qualquer outro mandamento sem quebrar antes o primeiro.
Quebramos os outros mandamentos porque o Deus verdadeiro Se torna secundário.
Nunca quebraríamos qualquer outro mandamento a menos que primeiro tornemos alguma coisa – aprovação humana, reputação, poder sobre os outros, vantagem financeira, diversão, satisfação – mais importante e valiosa para o coração do que a graça e o favor de Deus. Há alguma esperança para nós? Sim, se começarmos a perceber que os ídolos não podem simplesmente ser removidos. Eles devem ser substituídos. O segredo da mudança é identificar e desmantelar os deuses contrafeitos de nossa vida, substituindo-os pelo Deus verdadeiro. (Clique aqui: leia o Comentário da Lição Ligado na Videira)
9 de novembroMeditações Diárias – Meditação Matinal 2014 – Ligado na Videira
As melhores e as piores testemunhas do cristianismoSereis Minhas testemunhas. Atos 1:8
Para incrédulos em geral, o avanço da ciência desmascarou a crença em Deus, julgando que a fé é uma apreensão infantil da existência. Neste caso, a única alternativa para “pessoas maduras” seria o ateísmo. Contudo, o que dizer de muitos cientistas, incluindo alguns ateus, que enxergam as limitações existentes na ciência? Infantil seria tomar as teorias científicas para “explicar o mundo”, uma vez que a ciência pode explicar, na melhor das hipóteses, os fenômenos observados no mundo. Se a tese dos incrédulos estivesse correta, todos os cientistas que mantêm crenças na existência de Deus deveriam ser considerados infantis e supersticiosos, e seus estudos não poderiam ser respeitados. Será que a religião teria envenenado Michelangelo, Dante, Bach, a arquitetura gótica e tantas outras realizações inconcebíveis sem a fé cristã?
Para o ateísmo fundamentalista como o de Richard Dawkins, a religião também é “essencialmente nociva”. Não há dúvida de que em nome de Deus e do cristianismo tem havido violência, fanatismo, guerras e intolerância. Contudo, se qualquer movimento for avaliado por aquilo que ele apresenta de pior, nenhum passaria no teste. Por outro lado, a sociedade ocidental jamais poderá ser compreendida sem os valores herdados do cristianismo. A compaixão, por exemplo, singularmente ilustrada na parábola do bom samaritano, não poderia ter surgido na Grécia. Os espartanos deixavam os bebês que nasciam mais débeis para morrer ao relento. Platão, em A República, claramente flerta com a eugenia. O cristianismo, por sua vez, apresenta a misericórdia como valor inegociável, que constitui o embrião para o serviço social, a expansão dos hospitais e o estabelecimento de grandes universidades. Se as barbáries fossem praticadas apenas em nome da religião, o argumento ateu faria sentido. Mas o que dizer daqueles que cometeram atrocidades em nome do ateísmo?
Como o casal McGrath observa no livro O Delírio de Dawkins, se o mundo fosse mais como desejaria Jesus de Nazaré, a violência poderia ser, de fato, algo do passado. Se, por um lado, as piores testemunhas contra o cristianismo são alguns cristãos, por outro lado, as melhores e mais brilhantes testemunhas do cristianismo também são os cristãos. Este é seu desafio, querido leitor: vindicar o nome de Cristo e da fé em sua vida diária por meio do amor e do serviço. (Clique aqui: leia o Comentário da Lição Ligado na Videira)
10 de novembroMeditações Diárias – Meditação Matinal 2014 – Ligado na Videira
A sacudidura na igreja – 1Ora, o Espírito afirma expressamente que, nos últimos tempos, alguns apostatarão da fé, por obedecerem a espíritos enganadores. 1Timóteo 4:1
A igreja não é perfeita. A sinceridade de seu testemunho é frequentemente colocada em dúvida, de muitas formas, e seus inimigos nem sempre estão fora de seus limites. Líderes e membros cometem faltas que necessitam ser reconhecidas e resolvidas. Num ato de sabotagem, o inimigo traz para a igreja seus representantes.
Muitos têm tentado resolver os problemas da igreja semeando críticas a falhas reais ou imaginárias. Outros têm abandonado a fé. Alguns chegam mesmo a buscar estabelecer um novo remanescente. Na história do povo de Deus, encontramos o ciclo de “chamado, apostasia e novo chamado”. Israel foi chamado. Sua apostasia suscitou a igreja. Com a apostasia de grande parte da igreja, o Senhor levantou a Reforma do século 16. Como o protestantismo sofreu um processo de estagnação e apostasia, Deus suscitou o movimento adventista. Significa isso que esse processo deve continuar para sempre? Obviamente, esse ciclo deve ser quebrado em algum ponto; do contrário, por causa da natureza humana, ele recomeçaria sempre, sem qualquer resolução final da história.
Como Deus tratará os problemas da igreja se não existe provisão profética para um remanescente do remanescente? Deus introduzirá uma nova estratégia. No passado, o chamado foi para que os fiéis deixassem a comunidade apostatada. Nas cenas finais da história, ao contrário das reformas tradicionais, são os infiéis que deixarão a igreja. A sacudidura tomará o lugar do clássico chamado para sair. “Que sacudidura haverá entre os que se dizem filhos de Deus! [...] Os que têm grande luz e nela não têm andado terão trevas correspondentes à luz que desprezaram” (Ellen G. White, Testemunho Para Ministros, p. 163). Noutro texto, a voz profética aos adventistas adverte: “A sacudidura deve em breve acontecer para purificar a igreja” (Ellen G. White, Spiritual Gifts, v. 2, p. 284).
A sacudidura, não a dissidência, há de finalmente purificar a igreja. O extraordinário a respeito desse processo é que ele ocorrerá naturalmente, como resultado de uma incompatibilidade fundamental entre a verdade e tudo aquilo que é contrário a ela. Nosso desafio é “tirar calor da frieza, coragem da covardia e lealdade da traição” de outros (Ellen G. White, Review and Herald, 11 de janeiro de 1887). (Clique aqui: leia o Comentário da Lição Ligado na Videira)
11 de novembroMeditações Diárias – Meditação Matinal 2014 – Ligado na Videira
A sacudidura na igreja – 2Ele, porém, respondeu: Toda planta que meu Pai celestial não plantou será arrancada. Mateus 15:13
A sacudidura é um evento esperado no fim dos tempos, conforme ensinam os adventistas. Em diferentes fontes, nos escritos de Ellen White, encontramos pelo menos 14 grupos que, eventualmente, deixarão a igreja:
Os autoenganados (Testemunhos Para a Igreja, v. 4, p. 89, 90; v. 5, p. 211, 212).
Os descuidados e indiferentes (Testemunhos Para a Igreja, v. 1, p. 182).
Os ambiciosos e egoístas (Primeiros Escritos, p. 269).
Os que recusam sacrificar-se (Primeiros Escritos, p. 50).
Os orientados pelo mundanismo (Testemunhos Para a Igreja, v. 1, p. 288).
Os que comprometem a verdade (Testemunhos Para a Igreja, v. 5, p. 81).
Os desobedientes (Testemunhos Para a Igreja, v. 1, p. 187).
Os invejosos e críticos (Testemunhos Para a Igreja, v. 1, p. 251).
Os fuxiqueiros, que acusam e condenam (Olhando Para o Alto, p. 122).
A classe conservadora superficial (Testemunhos Para a Igreja, v. 5, p. 463).
Os que não controlam o apetite (Testemunhos Para a Igreja, v. 4, p. 31).
Os que promovem desunião (Review and Herald, 18 de junho de 1901).
Os estudantes superficiais das Escrituras (Testemunhos Para Ministros, p. 112).
Os que perderam a fé no dom profético (Mensagens Escolhidas, v. 3, p. 84).
Dois fatos aqui são convergentes. Primeiramente, a ampla variedade desse catálogo. Em segundo lugar, todas essas categorias estão hoje representadas na igreja. “Na medida em que a tempestade se aproxima”, somos advertidos de que “uma classe numerosa que tem professado fé na mensagem do terceiro anjo, mas não tem sido santificada pela obediência à verdade, abandona sua posição, passando para as fileiras do adversário” (O Grande Conflito, p. 608). Novamente, a ênfase é colocada no fato de que são os infiéis que abandonarão a igreja. No texto de hoje, Jesus nos adverte contra as heresias teológicas do rigorismo farisaico como plantas que Deus não plantou. As heresias, contudo, não se limitam às doutrinas. Há também as heresias do comportamento, que serão também eliminadas.
Quando eu ainda era bem jovem, minha família mudou-se para Brasília. Batizado recentemente, para minha surpresa, conheci um grupo de adventistas do qual nunca ouvira falar. A conversa extremista deles causou forte impressão em mim. Mas, desde então, aprendi que a santidade bíblica é mais que meras exterioridades e que a purificação da igreja virá, mas administrada pelo Senhor da igreja. (Clique aqui: leia o Comentário da Lição Ligado na Videira)
12 de novembroMeditações Diárias – Meditação Matinal 2014 – Ligado na Videira
Crença e práticaPorventura, não é este o jejum que escolhi: que soltes as ligaduras da impiedade, desfaças as ataduras da servidão, deixes livres os oprimidos e despedaces todo jugo? Porventura, não é também que repartas o teu pão com o faminto, e recolhas em casa os pobres desabrigados, e, se vires o nu, o cubras, e não te escondas do teu semelhante? Isaías 58:6, 7
A Teologia da Libertação, mencionada anteriormente, criticou de modo severo a teologia tradicional por sua grande insistência na “crença correta”, a ortodoxia, tendo se esquecido completamente da “prática correta”, a ortopráxis. De fato, não podemos pretender inocência nesse particular.
Em muitas ocasiões da história, aqueles que foram zelosos e absorvidos pela ênfase na crença esqueceram-se da outra face da mesma moeda: a prática. Crença correta tem sentido apenas quando ela nos leva à prática ou às ações corretas. Unilateralidade aqui é indesculpável. Pode ser vista apenas como uma máscara para desviar a atenção do dever.
O curioso é que o texto do profeta Isaías mencionado hoje foi escrito originalmente para pessoas não muito diferentes de nós. Preocupadíssimos com a guarda do verdadeiro dia de repouso, com o Dia da Expiação e a purificação do santuário, zelosos com as leis de saúde, acabaram negligenciando o “comportamento correto” em relação aos pobres e oprimidos. O profeta repreende seriamente o desequilíbrio entre a crença e a prática.
Não pergunte se Deus Se preocupa com os pobres. Essa não é a questão. Eu, você e a igreja nos preocupamos com eles? Essa é a pergunta real. Quando você tiver tempo, dê uma olhada no Google sobre “pobreza” e “fome” no mundo. Se você não tem acesso à internet, não há problema; basta olhar ao redor. A realidade é alarmante. O texto de hoje fala de alimento, abrigo, hospedagem, vestuário. São as mesmas categorias indicadas por Jesus em Seu discurso sobre o grande julgamento em Mateus 25:31-40. Quando estivermos reunidos, naquele dia, diante do grande trono branco, o Rei Jesus não perguntará se tivemos a crença correta, mas se aquilo em que cremos foi tão real que afetou nossas ações. O exame final não será essencialmente sobre a crença correta, mas sobre a prática correta. Talvez não poderemos fazer tanta diferença, mas eu, você e a igreja podemos ajudar a muitos. Madre Teresa de Calcutá corretamente observou que as “mãos que servem são mais sagradas do que os lábios que oram”. (Clique aqui: leia o Comentário da Lição Ligado na Videira)
13 de novembroMeditações Diárias – Meditação Matinal 2014 – Ligado na Videira
Igreja perfeita?Porque, no meio de muitos sofrimentos e angústias de coração, vos escrevi, com muitas lágrimas, não para que ficásseis entristecidos, mas para que conhecêsseis o amor que vos consagro em grande medida. 2Coríntios 2:4
Com certa frequência, idealizamos a igreja primitiva. “Gostaria que minha igreja fosse como a igreja do 1º século”, às vezes sonhamos. Imaginamos, assim, uma comunidade absolutamente perfeita, composta de membros radicalmente comprometidos, vivendo em impecável harmonia, sem qualquer problema de fé ou de relacionamentos. Infelizmente, a realidade das primeiras igrejas não se ajusta a esse quadro romântico. A igreja em Corinto é um exemplo disso. Portanto, se você está desanimado com sua igreja, anime-se.
A comunidade cristã em Corinto, como é evidente nas duas cartas de Paulo a esses cristãos, mostra-nos que problemas existem em todas as partes enquanto estivermos lidando com pessoas reais, vivendo em um mundo real. Essa igreja lutava com alguns dos mesmos problemas que enfrentamos hoje: divisões sobre personalidades e doutrinas, imaturidade, questões de disciplina, imoralidade, casamento e divórcio, insensibilidade, competição entre os irmãos da fé, relacionamento com os descrentes, estilos de culto, assistência aos pobres, dinheiro e generosidade. Isso para mencionar algumas das questões.
Cristãos atuais podem se beneficiar muito da leitura das duas cartas de Paulo aos Coríntios e encontrar nelas grande encorajamento. Elas nos relembram de que a igreja é formada por pecadores salvos pela graça. Não existe espiritualidade instantânea, e o discipulado é um processo lento. Apesar de suas fraquezas, essas pessoas tinham um lugar especial no coração daqueles que as conheciam bem e as haviam iniciado na fé em Cristo. A primeira e a segunda carta aos Coríntios nos ajudam a ver além dos estereótipos que podemos nutrir em relação à igreja e ao ministério. A primeira carta demonstra que a igreja é formada de pessoas como eu e você, cristãos que estavam lutando com problemas reais. A segunda carta indica que aqueles que se dedicam ao ministério de tempo integral lutam com dúvidas e sentimentos como qualquer outra pessoa.
Pergunte-se: “Se Paulo viesse à minha igreja hoje, que questões ele veria? O que ele teria a dizer?” Mais importante ainda: “Como eu estou reagindo a tais problemas?” Cuide para que você seja parte da solução e da cura. (Clique aqui: leia o Comentário da Lição Ligado na Videira)
14 de novembroMeditações Diárias – Meditação Matinal 2014 – Ligado na Videira
Cegos guiando surdosDizes: Estou rico e abastado e não preciso de coisa alguma, e nem sabes que tu és infeliz, sim, miserável, pobre, cego e nu. Apocalipse 3:17
Às vezes, descrevemos os que estão fora do círculo do conhecimento de Cristo como surdos, incapazes de ouvir a voz de Deus, Suas advertências e Seus apelos. Contudo, a questão se torna perturbadora quando lemos a descrição bíblica da igreja como sendo composta, em sua maioria, de “pobres, cegos e nus”. Em termos simples, a questão é a seguinte: Como podem cegos, para se dizer o mínimo, conduzir surdos?
Em seu livro Why Revival Tarries (Por que o Reavivamento Demora?), Leonard Ravenhill observa: “Ferida de pobreza em muitas áreas, como a igreja se encontra hoje, em nada ela é tão pobre como na oração. Temos muitos que organizam, mas poucos que agonizam; muitos cantores, mas poucos intercessores; muita aparência, mas pouca insistência; muitos convencidos, poucos convertidos; muitos informados, poucos transformados. Falhar na oração é falhar em tudo o mais.”
A oração intercessora tornou-se prática quase perdida entre cristãos modernos. A não ser que tal virtude cristã seja redescoberta e reapropriada pela igreja, nossos esforços missionários não passarão de tristes e patéticas encenações. Não serão capazes de incomodar ninguém, muito menos o diabo. Sem oração fervorosa, não seremos mais que um punhado de cegos tentando guiar surdos.
É a oração que dá autoridade, identidade e poder à igreja. As páginas das Escrituras do início ao fim estão marcadas pelo exemplo de oração. De Jesus, lemos que Ele passava noites orando (Lc 6:12). O livro de Atos está repleto das orações dos cristãos primitivos. Eles perseveravam na oração (At 2:42; 6:4). Para esses cristãos, a oração era a grande arma para o vigor missionário e a solução de problemas. Este é nosso grande desafio hoje: viver em espírito de oração. Precisamos encontrar tempo para que, como Paulo aconselha, façamos “súplicas, orações, intercessões e ações de graças por todos os homens” (1Tm 2:1, TB). Para o apóstolo, a oração é uma matéria de alta prioridade, o verdadeiro “negócio” da igreja, visto que pela oração a igreja partilha do ministério sacerdotal de Cristo.
Pense nisto hoje: quando trabalhamos, apenas nós trabalhamos; quando oramos, Deus trabalha. Qual trabalho você acha ser mais eficiente? (Clique aqui: leia o Comentário da Lição Ligado na Videira)
15 de novembroMeditações Diárias – Meditação Matinal 2014 – Ligado na Videira
Deus e CésarDisse-lhes, então, Jesus: Dai a César o que é de César e a Deus o que é de Deus. E muito se admiraram dEle. Marcos 12:17
O relacionamento entre igreja e Estado foi entendido de diferentes formas ao longo da história. Martinho Lutero, contrariando a síntese católica medieval, cria que Deus tem duas esferas separadas de governo. Elas representam Sua mão direita e Sua mão esquerda. Cada uma executa diferentes tarefas. Os dois reinos pertencem a Deus e têm um mandato divino para resistir a um terceiro reino, pertencente a Satanás. Mas essas duas esferas devem permanecer separadas. Enquanto os anabatistas, um grupo de reformadores radicais, pregavam afastamento completo da sociedade e do governo, Lutero advogava participação. Para ele, a igreja e o Estado são parte da criação de Deus, mas um não deve ter domínio sobre o outro.
O sistema de Lutero, contudo, continha incoerências internas e resultou em pesado dualismo na vida da Igreja Luterana na Alemanha no período de Hitler, levando cristãos a uma vida dupla: uma como crentes e outra apoiando o nazismo, complacentes com as injustiças praticadas. Porém, outros cristãos, rejeitaram a interferência da liderança nazista na igreja. Dietrich Bonhoeffer e Karl Barth, teólogos do período, exerceram forte resistência ao governo. Barth, diante das pretensões de Hitler, observou que “a igreja tem apenas um Führer [líder], e esse não é Adolf Hitler”.
Para Barth, os cristãos devem ver a política como eles veem tudo o mais: cristologicamente. O Estado deve ser um instrumento de serviço útil, atuando como um ministro de Deus. Os cristãos são chamados a participar no Estado, dando a “César o que é de César”, mas sempre motivados pela submissão a Cristo. Eles têm a responsabilidade de servir a Cristo, não de formar um “partido cristão”. Eles devem servir ao governo de maneira consistente com o que Cristo demanda deles, apoiando a agenda política quando ela é consistente com o senhorio de Cristo. Como Barth escreveu, “com Deus, nenhuma neutralidade é possível. Devemos escolher entre o verdadeiro Deus e a idolatria”.
Diante de decisões políticas, os cristãos devem examinar as opiniões e opções, sem se deixar levar por ideologias ou propagandas. Assim como Cristo é um, deve ser a vida cristã. Quer na igreja ou fora dela, nossa vida, religiosa ou secular, deve ser orientada pelo serviço a Jesus Cristo. (Clique aqui: leia o Comentário da Lição Ligado na Videira)
16 de novembroMeditações Diárias – Meditação Matinal 2014 – Ligado na Videira
Pela graça sois salvosEm Cristo Jesus, nem a circuncisão nem a incircuncisão têm virtude alguma, mas sim o ser uma nova criatura. Gálatas 6:15, ARC
A Galácia era uma província do Império Romano. Foi visitada pelo apóstolo Paulo em sua primeira viagem missionária. Ali não havia a herança judaica. Em Gálatas 4:6-9, Paulo fala da antiga condição dos gálatas, alienados de Deus, separados de Cristo, servindo o que por natureza não é Deus.
O apóstolo havia pregado acerca de Cristo com ênfase na cruz. Eles haviam conhecido a Deus e descoberto a liberdade no evangelho da graça. A Galácia representava os primeiros frutos da grande colheita das igrejas gentílicas. Muitos tinham sido batizados em testemunho de sua aliança com Cristo (4:3-5). Mas agora essa igreja estava sendo perturbada por mestres judaizantes. Provavelmente fossem judeus cristãos ainda intoxicados com a antiga fé, insistindo na circuncisão como um modo de garantir a salvação por meio de obras humanas. Era como se, para tornar-se cristão, alguém devesse tornar-se primeiramente judeu.
Paulo entende que tal ensino representa não apenas uma perversão, mas uma ameaça ao próprio coração do evangelho. Um perigo à liberdade em Cristo. Em consequência, ele escreve a Epístola aos Gálatas, uma das mais belas e lúcidas exposições do evangelho. Na seção final (Gl 6:12-18), ele contrasta duas justiças: uma é resultado da graça, a outra é baseada em obras humanas. Essas duas justiças não apenas se opõem; elas se contradizem e se excluem mutuamente. Se é pelas obras, não é pela graça. Mas, se é pela graça, não há lugar para obras humanas meritórias.
Com toda a intensidade de que é capaz, Paulo insiste que as obras humanas não têm qualquer valor como método de salvação, exceto aumentar a arrogância e a justiça própria dos homens. Se o esforço humano pode acrescentar qualquer coisa à obra perfeita de Cristo, então a salvação já não é pela graça. O que realmente conta não é o que nós podemos fazer, mas aquilo que Cristo fez de forma objetiva, perfeita, completa e final. O que importa é o ato de fé em Cristo, que curva a cabeça e aceita tal obra em nosso favor, abrindo assim o caminho para a nova vida. Para nossa salvação, fazemos apenas uma única contribuição: entramos apenas com o pecado, do qual devemos ser salvos. (Clique aqui: leia o Comentário da Lição Ligado na Videira)
17 de novembroMeditações Diárias – Meditação Matinal 2014 – Ligado na Videira
Certeza da salvaçãoSe confessarmos os nossos pecados, ele é fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda injustiça. 1João 1:9
No Novo Testamento, a salvação é sinônimo do perdão dos pecados, e o texto de hoje nos assegura que nossos pecados são perdoados quando nos aproximamos de Cristo em contrição. Todo cristão deveria ter certeza do perdão e consequentemente da salvação, os quais são ofertas da graça. A primeira Epístola de João foi escrita para que os cristãos conheçam a posição deles diante de Deus. De fato, se o Evangelho de João representa a declaração da salvação, sua primeira carta é a afirmação da certeza dela. Nessa carta, os verbos “saber” e “conhecer” e seus equivalentes aparecem mais de 40 vezes. Por exemplo: “Estas coisas vos escrevi, para que saibais que tendes vida eterna e para que creiais no nome do Filho de Deus” (5:13, ARC). “Nós sabemos que já passamos da morte para a vida, porque amamos os irmãos” (3:14). “Esta é a confiança que temos para com Ele [...]. Sabemos que nos ouve” (5:14, 15). “E nisto sabemos que O conhecemos: se guardamos os Seus mandamentos” (1Jo 2:3, ARC). “Sabemos que somos de Deus” (5:19).
A fé em Cristo traz a certeza do perdão, pois, como afirma o texto de hoje, “se confessarmos os nossos pecados, Ele é fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda injustiça”. Também é dito: “Filhinhos meus, estas coisas vos escrevo para que não pequeis. Se, todavia, alguém pecar, temos Advogado junto ao Pai, Jesus Cristo, o Justo” (1Jo 2:1). Juntos, esses textos asseguram que o perdão e a salvação trazem convicção à vida daqueles que estão em Cristo. Muitos se manifestam temerosos de falar em certeza da salvação porque julgam que isso, de alguma forma, representaria um perigo para a humildade e um estímulo ao pecado.
Seria a certeza do perdão divino razão para tratarmos o pecado com leviandade, como alguns poderiam pensar? Apenas se não entendermos o custo do perdão! Ao falar a respeito da pecadora que fora perdoada e Lhe lavava os pés com perfume e lágrimas de contrição, Jesus afirmou que o grande amor que ela mostrou provava que os seus muitos pecados já haviam sido perdoados (Lc 7:47). A consciência do perdão torna-nos dedicados. Leva-nos a amá-Lo mais e a viver em serviço dedicado. O amor torna-se um poderoso incentivo à vida consagrada e, ao mesmo tempo, é o único e autêntico obstáculo ao pecado. (Clique aqui: leia o Comentário da Lição Ligado na Videira)
18 de novembroMeditações Diárias – Meditação Matinal 2014 – Ligado na Videira
Santidade ao SenhorFizeram também a folha da coroa de santidade de ouro puro, e nela escreveram o escrito como de gravura de selo: SANTIDADE AO SENHOR. Êxodo 39:30, ARC
“Santidade ao Senhor” é um famoso lema das Escrituras. A santificação é um requerimento universal, “sem a qual ninguém verá o Senhor” (Hb 12:14). Contudo, o significado bíblico de santificação parece obscuro para multidões de cristãos. Para muitos, existe uma entidade chamada “justiça comunicada”, que podemos acumular, de modo que nos tornamos mais e mais justos em nós mesmos e, na proporção em que temos mais dessa justiça dentro de nós, menos necessitamos da justiça imputada de Cristo.
A fraqueza e a pecaminosidade do cristão em crescimento terminariam, finalmente, em uma justiça interior plena antes do retorno de Cristo. Em suma, muitos pensam que justificação é aquilo que Cristo faz por nós, e santificação é aquilo que nós fazemos por Ele.
Outra maneira de entender a noção de justiça comunicada é concebê-la como participação na vida de Cristo. O que nos é comunicado é o controle do Espírito Santo sobre nossa vida. A justiça de Cristo em nenhum sentido é nossa à parte ou independente dEle. Tal justiça sempre pertence a Ele. De modo nenhum nos pertencerá. Se esse fosse o caso, a santificação teria o mesmo efeito do pecado: ela nos separaria de Deus (ver Is 59:2).
Assim, o ensino de que Cristo nos concede uma justiça que atua independente dEle e de que em algum ponto da história já não precisaremos mais dEle não é algo que tenha base nas Escrituras. Santificação não é uma qualidade que o homem possui nele mesmo, mas uma qualidade de vida derivada de Deus. Assim, quanto mais vivemos a vida cristã, mais nos tornamos submissos e dependentes de Cristo. Nesse sentido, a santificação depende da mesma fonte da justificação. Se a justificação é a justiça de Cristo creditada em nosso favor, a santificação significa o senhorio e controle de Cristo sobre nossa vida.
Alguns pensam que a santificação é um tipo de “halterofilismo espiritual”: à medida que se exercitam, mais fortes se tornam, até o ponto de não mais precisarem de Cristo para “erguer os pesos” da vida cristã. Em realidade, no exercício da verdadeira santificação, a única coisa que desenvolvemos é a consciência de nossa fraqueza, incapacidade e absoluta dependência dEle. Sem Cristo, nada podemos fazer (Jo 15:5). (Clique aqui: leia o Comentário da Lição Ligado na Videira)
19 de novembroMeditações Diárias – Meditação Matinal 2014 – Ligado na Videira
Buscavam apedrejá-LoDisseram-Lhe os discípulos: Mestre, ainda agora os judeus procuravam apedrejar-Te, e voltas para lá? João 11:8
Os evangelhos dão testemunho de que, em diferentes ocasiões, buscou-se apedrejar Jesus. A intensidade do ódio dos adversários contra Ele pode ser vista nessas cenas. Em João 10:31, lemos que, “novamente, pegaram os judeus em pedras para Lhe atirar”. O apedrejamento era um antigo método judaico de punição capital. Estava reservado para os crimes mais severos contra a lei mosaica, que apresenta pelo menos dez razões para tal prática. Entre elas, estão: sacrifício de crianças (Lv 20:2), consulta a necromantes e feiticeiros (Lv 20:27), blasfêmia (Lv 24:16), transgressão do sábado (Nm 15:32-36), culto a falsos deuses (Dt 13:10), rebelião contra os pais (Dt 21:21), adultério (Ez 16:40; Dt 22:22), casos de rebelião contra uma específica ordem divina (Js 7:25).
O apedrejamento era geralmente conduzido pelos homens da comunidade (Dt 21:21), diante do testemunho de pelo menos duas pessoas, as quais deveriam atirar as primeiras pedras (Dt 17:5-7). A execução poderia durar de 20 minutos a duas horas e era conduzida fora do acampamento ou da cidade (Lv 24:14, 23; 1Rs 21:10-13). Jesus certamente percebeu as intenções de Seus inimigos quando eles O cercaram no pórtico de Salomão (Jo 10:22-24). No apedrejamento, o cerco dos executores era estratégico. Tinha a intenção de impedir que a vítima escapasse. Qual era a acusação contra Jesus? Blasfêmia. Ele declarara ser Deus, e isso incomodara grandemente Seus inimigos, assim como ocorrera em outra ocasião, quando agiu como Deus, perdoando pecados (Mc 2:7).
Mais uma vez, Ele demonstra Seu incomparável domínio próprio. Mestre de Suas emoções, está em absoluto controle de Si mesmo e da situação. Mais uma vez, Ele confunde a trama dos inimigos com o argumento das Escrituras: “Está escrito na vossa lei” (Jo 10:34). Jesus desmascara o dolo por trás das intenções dos opositores, demonstrando a incompetência deles. Mas realmente o que me impressiona nesse relato é a disposição de Cristo em expor Sua “face ao vento” por nós. Aquilo que as pedras não puderam fazer foi, afinal, realizado por uma cruz, na colina do Gólgota. Ele morreu por você para que você viva por Ele. (Clique aqui: leia o Comentário da Lição Ligado na Videira)
20 de novembroMeditações Diárias – Meditação Matinal 2014 – Ligado na Videira
Apenas para pecadoresFiel é a palavra e digna de toda aceitação: que Cristo Jesus veio ao mundo para salvar os pecadores, dos quais eu sou o principal. 1Timóteo 1:15
John T. Carroll menciona que, quando foi pastor numa cidade do estado de Nova York, costumava colocar semanalmente uma frase no quadro externo de anúncios para chamar a atenção de pessoas que passavam pela frente da igreja. Em certa ocasião, a frase era a seguinte: “Esta igreja é apenas para pecadores.”
No fim daquela semana, ele recebeu uma carta na qual um membro anônimo escrevia indignado: “Eu estou chocado em saber que nossa igreja é apenas para pecadores. Tenho sido membro dela por 25 anos, e nunca percebi que eu estava no lugar errado e não era bem-vindo.” Na semana seguinte, o pastor Carroll escreveu no quadro de anúncios um texto bíblico: “Todos pecaram e destituídos estão da glória de Deus” (Rm 3:23, ARC).
Na parábola do fariseu e do publicano, Jesus condenou todo elitismo religioso daqueles que se julgam melhores. A conclusão da parábola de Jesus deve ter estarrecido e irado muitos religiosos de Sua audiência. Um piedoso judeu e um ganancioso publicano sobem ao templo para orar, mas é o último que desce justificado. Qual o problema? O fariseu procurou estabelecer sua justiça própria (Rm 10:3).
Portanto, perdeu de vista a justiça divina (Rm 9:30, 31). O coletor de impostos, não tendo nada do que se gloriar perante Deus (Rm 4:2), confiou nAquele que “justifica o ímpio” (Rm 4:5).
O escândalo da graça, expresso na parábola, é que o “justo” não está mais perto de Deus do que o injusto que reconhece sua condição. Deus rejeita todo desempenho humano erradamente motivado. Em última análise, mais que “transgressão da lei”, o pecado tem uma dimensão relacional, que desce ao nível das motivações. Como o apóstolo relembra, “tudo o que não provém de fé é pecado” (Rm 14:23). Assim, a questão não é apenas o que fazemos, mas por que o fazemos.
Alimentando ilusões a respeito de sua santidade, muitos pensam que são superiores aos seus irmãos. Isso apenas revela que eles desconhecem a Deus e a si mesmos. C. S. Lewis observa corretamente que, “quanto mais um homem está se tornando verdadeiramente melhor, ele entende mais e de modo mais claro o mal que ainda permanece nele. Quando um homem está se tornando pior, menos ele entende sua própria malignidade”. (Clique aqui: leia o Comentário da Lição Ligado na Videira)
21 de novembroMeditações Diárias – Meditação Matinal 2014 – Ligado na Videira
Quando Deus não faz sentidoE, passando os mercadores midianitas, os irmãos de José o alçaram, e o tiraram da cisterna, e o venderam por vinte siclos de prata aos ismaelitas; estes levaram José ao Egito. Gênesis 37:28
Alguma vez você já se sentiu injustiçado, enganado, em amargura e revolta, e para sua surpresa os reveses sofreram uma mudança? Já passou pela experiência em que tudo parecia perdido, mas novas circunstâncias mostraram outra leitura, e os desacertos foram revertidos em seu benefício? Você teve algum plano que deu errado e, em meio às vidraças partidas, foi possível compreender que precisamente o que era visto como perda tornou-se ganho? Para aqueles que estão nas mãos de Deus, buscando sinceramente viver conforme Sua soberana vontade, não há coincidências. Os “golpes do acaso” tornam-se pela ação divina coobreiros de Deus para executar Seus desígnios. Os cristãos têm uma palavra para isso: providência.
O histórico Catecismo de Heidelberg descreve a providência divina de maneira bastante determinista: “Pelo Seu permanente e infalível poder, Deus sustenta Céus, Terra e todas as criaturas, e assim os governa de tal forma que, cara ou coroa, chuva ou seca, anos de fartura ou períodos de fome, saúde ou doença, prosperidade ou pobreza, todas as coisas de fato nos vêm não por acaso, mas das mãos paternas.”
A história de José é uma das mais claras demonstrações da providência divina em ação. Lançado num poço pelo ódio obstinado de seus irmãos, ele é providencialmente salvo pela intervenção de Rúben, seu irmão mais velho. Aos 17 anos, é vendido a beduínos que surgem no momento exato. No Egito, ele é providencialmente vendido a um alto oficial de Faraó. Por sua integridade, contudo, é lançado na prisão. O presente e futuro não poderiam parecer mais escuros. Nenhuma perspectiva. A história parecia terminar ali. Indefeso em terra estranha!
Entretanto, quando o drama é visto em seu alcance mais longo, as linhas que parecem pontas soltas, sem qualquer relacionamento ou propósito, começam a tomar forma. Os eventos absurdos começam a seguir direção inesperada. Interpretando o sonho de Faraó, José torna-se o segundo homem do Egito. Como fica claro mais tarde, é precisamente sua intervenção que salva da morte por fome o povo que Deus escolhera como depositário de Seus planos. Não por sorte ou acaso, as peças do quebra-cabeça se encaixaram afinal. O bordado apenas estava sendo visto pelo avesso. (Clique aqui: leia o Comentário da Lição Ligado na Videira)
22 de novembro Meditações Diárias – Meditação Matinal 2014 – Ligado na Videira
Vinte anos depois…Assim, não fostes vós que me enviastes para cá, e sim Deus. Gênesis 45:8
O arremate da história de José é de extraordinária beleza. Seus irmãos nem de longe poderiam fazer a conexão entre o irmão que eles haviam vendido e esse poderoso príncipe de autoridade ilimitada no Egito. Deus, não as escolhas humanas, havia levado José até onde ele estava. Aparentemente Deus estivera indiferente quando os irmãos o jogaram num poço, quando estrangeiros o venderam como escravo, quando as mentiras da Sra. Potifar acrescentaram novos sofrimentos às suas desgraças e o colocaram na prisão.
Mas cada fato nessa lista de eventos tinha leitura diferente das aparências. Precisamente os acontecimentos que pareciam golpes cegos do acaso levavam sua vida para mais perto da realização do propósito divino. Três vezes, na narrativa, José indica sua percepção da providência divina: “Não foram vocês, mas Deus.” Afinal, não foi a inveja de seus irmãos o fator decisivo. Eles foram atores menores. O principal ator do drama é o Altíssimo. Cada detalhe da história é utilizado nas malhas de um propósito superior, invisível e incompreensível aos olhos humanos.
Nisso não há nada de determinismo nem “carma” inescapável. A providência divina é vocabulário exclusivo das Escrituras cristãs. Note, Deus não tem qualquer sociedade com o mal. Quando as pessoas pecam, as falhas são exclusivamente suas. A parcialidade de Jacó foi seu pecado. Deus não forçou os irmãos de José a invejá-lo. Deus não é culpado pela licenciosidade da Sra. Potifar. Ele não foi responsável pela ingratidão do copeiro. Mas, sem que fosse culpado ou causador de tais males, de uma maneira misteriosa, nos conselhos de Sua providência, o Todo-poderoso não é tomado de surpresa. Seus planos não são frustrados pelo pecado ou a fraqueza humana. Em todos os pecados contra José, Deus pacientemente trabalha em favor dele, para a glória final de Seus propósitos.
É a compreensão da providência divina que capacita José a elevar-se acima de qualquer sentimento de vingança, revanche ou revolta. Se ele tivesse se tornado amargo, desafiador ou cínico, teria perdido a percepção das novas possibilidades. Tal compreensão também o torna humilde e grato, atribuindo a Deus todo o êxito de sua vida. José “lembrou-se dos sonhos” (Gn 42:9, ARC). Deus também nos deu um sonho glorioso: reinar com Cristo, afinal. E nada, a não ser nós mesmos, poderá frustrar esse sonho. (Clique aqui: leia o Comentário da Lição Ligado na Videira)
23 de novembroMeditações Diárias – Meditação Matinal 2014 – Ligado na Videira
As condições do discipuladoPerdi todas as coisas e as considero como refugo, para ganhar a Cristo. Filipenses 3:8
Em Lucas 14:25-33, Jesus sumariza em três cláusulas o que está envolvido em nossa decisão de aceitá-Lo: “Se alguém vem a Mim e não aborrece a seu pai, e mãe, e mulher, e filhos, e irmãos, e irmãs e ainda a sua própria vida, não pode ser Meu discípulo” (v. 26). Em muitos casos, a decisão de seguir a Jesus fica condicionada às opiniões e lealdades familiares. Jesus não deixa dúvida sobre o que deve ter prioridade. A palavra ofensiva aqui é “aborrece”. Mas o termo tem apenas teor comparativo, significando “amar menos”. Nosso amor por Ele deve ser tão grande que, em comparação, outros amores, sem Ele, pareceriam aborrecimento. Devemos entender que as lealdades humanas se fragmentam e deterioram-se a não ser que sejam purificadas por uma devoção absoluta. De fato, apenas quando amamos a Cristo de forma suprema, verdadeiramente podemos amar pai, mãe, mulher, filhos, irmãos e irmãs.
Em segundo lugar, Ele diz: “Qualquer que não tomar a sua cruz e vier após Mim não pode ser Meu discípulo” (v. 27). A cruz era símbolo de morte. É disso que Jesus está falando: abdicação total do trono da vida, morte para o “eu”. Mas aqui também encontramos um paradoxo. Segundo Ele, se o grão não morrer, não pode produzir frutos (ver Jo 12:24). Tudo aquilo que colide com Cristo deve ser sacrificado. Somente então podemos viver, partilhando de Sua ressurreição. Quando permanecemos em nossas próprias mãos, à mercê de nossos caprichos e fantasias, não existe nenhuma chance de vida real.
Na terceira cláusula, Cristo declara: “Todo aquele que dentre vós não renuncia a tudo quanto tem não pode ser Meu discípulo” (Lc 14:33). Jesus exige completa capitulação. Esse é um texto impopular. Ao som dessas palavras, milhões têm desistido de Jesus. A renúncia aqui é completa e abrangente. O texto significa que nada é muito grande em comparação com Cristo. C. S. Lewis observa que as pessoas são como ovos. Como tal, quais são as alternativas? Bem, você pode deixar-se chocar e tornar-se um belo pássaro, destinado a voar e dominar o espaço, ou pode apodrecer em você mesmo como um “ovo decente”. A escolha é sua. Não fosse pela cruz, Jesus teria milhões de outros seguidores. A tragédia é que muitos não querem pagar o preço do discipulado. Muitos gostariam de Cristo sem a cruz. Mas isso é impossível. (Clique aqui: leia o Comentário da Lição Ligado na Videira)
24 de novembroMeditações Diárias – Meditação Matinal 2014 – Ligado na Videira
Amigos ou servos?Já não vos chamo servos, porque o servo não sabe o que faz o seu senhor; mas tenho-vos chamado amigos, porque tudo quanto ouvi de Meu Pai vos tenho dado a conhecer. João 15:15
No capítulo 15 do Evangelho de João, Jesus Se identifica como a videira verdadeira. No Antigo Testamento, Israel havia sido comparado à videira (Sl 80:8; Is 5:1-7). Mas Israel fora apenas uma representação da videira verdadeira e havia falhado em sua missão. Nesse contexto, oito vezes Jesus fala de nossa necessidade de “permanecer” nEle. O que permanece nEle produz muito fruto. Então Ele conduz o argumento a uma conclusão radical: “Sem Mim nada podeis fazer” (Jo 15:5).
No verso 11, o Senhor fala da alegria resultante da associação com Ele. Alegria? Para milhões de cristãos, essa seria a última coisa a ser encontrada na vida cristã, vista precisamente como obstáculo à alegria. Como seria isso possível? A chave aparece no texto de hoje e tem que ver com o tipo de relacionamento que estabelecemos com Ele. Somos servos ou amigos? O que seria mais conveniente: ter um escravo ou um amigo? Claro que isso depende do ângulo pelo qual a questão é analisada. Do ponto de vista pragmático, um escravo seria muito útil. Contudo, como serve um escravo? Sem dúvida, com amargura, face longa e ressentimentos. Como serve um amigo? Um amigo real, motivado por amor e altruísmo, pode ir ao extremo de sacrifícios, mas com alegria e satisfação.
A essência da escravidão não é muito trabalho ou trabalho pesado, mas trabalho sem significado. Durante o período em que fui pastor nos Estados Unidos e no Canadá, vi pessoas trabalharem em empregos difíceis, com pouco tempo para dormir. Essas pessoas, contudo, não se sentiam escravas. Havia significado no trabalho delas: prover recursos para os estudos de um filho ou para a cirurgia da esposa, do pai ou da mãe, que estavam no Brasil aguardando por eles. Quem trabalha por amor tem um extraordinário brilho nos olhos, um canto no coração, um permanente desejo de fazer o melhor que é possível pela pessoa amada.
Você percebe? O grande problema da igreja são os milhões de cristãos que servem a Cristo como escravos. Nesse contexto, cada segundo de trabalho ou centavo de doação se torna um enorme peso. É exatamente dessa condição que Cristo nos libertou. Quando eu realmente entendo quem Ele é e o que Ele significa para mim, então não existe nenhum limite para minha dedicação, serviço, zelo e amizade. (Clique aqui: leia o Comentário da Lição Ligado na Videira)
25 de novembro Meditações Diárias – Meditação Matinal 2014 – Ligado na Videira
Amigo dos pecadoresE murmuravam os fariseus e os escribas, dizendo: Este recebe pecadores e come com eles. Lucas 15:2
Faz alguns anos, em visita à Universidade Adventista Southwestern, no Texas, o pastor Jan Paulsen, então presidente da Associação Geral dos Adventistas do Sétimo Dia, observou a importância de transformar o espírito e o clima das igrejas adventistas para torná-las um lugar em que as pessoas se “sintam aquecidas, bem-vindas, seguras, aceitas e livres”. Ele declarou: “Nossas igrejas não são um clube exclusivo para aqueles que se sentem bons e virtuosos. Os pecadores devem ser recebidos cordialmente em nossas igrejas porque esse é o lar deles.”
Essas palavras sábias estão em harmonia com o Jesus que encontramos nas narrativas dos evangelhos. Ele é repetidamente considerado “amigo dos pecadores” e compartilha refeições com eles. Uma dificuldade comum para nós é não entender que aceitar uma pessoa não significa aceitar o que ela faz. Cometemos ainda outro engano pensando que, ao vir para a igreja, devemos nos separar completamente das pessoas que não fazem parte dessa comunidade de fé. A pergunta real a ser feita é a seguinte: Em minha amizade com essa pessoa de fora da igreja, quem está influenciando quem? Jesus aproximou-Se de todos, mas Ele era a grande influência em Seus relacionamentos. Ellen G. White observa que Jesus incomodou os melindres farisaicos, invertendo a ordem da religião deles. Ele ensinou que não devemos esperar que as pessoas sejam transformadas para que as aceitemos: “Não nos arrependemos para que Deus nos ame, porém Ele nos revela Seu amor para que nos arrependamos” (Parábolas de Jesus, p. 189).
Quando foi a última vez que você saiu de seu caminho habitual e de seu grupo para relacionar-se com aqueles que vão à igreja e que você considera diferentes, tendo em vista incluí-los em seu convívio? Quando foi a última vez que você convidou alguém assim para uma refeição em sua casa ou mesmo em sua mesa em refeições na igreja? Amor fraternal provavelmente seja nossa chave perdida. Quando falamos de amor, não falamos de amor por aqueles que naturalmente aceitamos, que são iguais a nós ou que façam parte do nosso “clube”. Igrejas de membros frios, desatenciosos, indiferentes, satisfeitos com seus pequenos guetos não têm qualquer chance de atrair as pessoas e crescer. Paulsen termina com um desafio: “Se sua igreja não oferece a comunhão mais atrativa da comunidade, o que você fará para mudar isso?” (Clique aqui: leia o Comentário da Lição Ligado na Videira)
26 de novembroMeditações Diárias – Meditação Matinal 2014 – Ligado na Videira
Batizados no vinagre?Deixai-os crescer juntos até à colheita, e, no tempo da colheita, direi aos ceifeiros: ajuntai primeiro o joio, atai-o em feixes para ser queimado. Mateus 13:30
O espírito de individualismo que permeia a cultura moderna afeta a igreja. Com frequência, encontramos membros “azedos”, parecendo terem sido batizados no vinagre. Partilhando da “mentalidade de morcego”, parecem ver as coisas sempre de cabeça para baixo. Críticos, encontram em tudo e em todos razões para seus ataques.
O pastor Robert Spangler, um dos mais dignos representantes do ministério adventista, antigo editor da revista Ministry, num livro publicado depois de sua trágica morte em um acidente automobilístico, em Los Angeles, descreve com extraordinário candor os próprios sentimentos. Suas palavras representam um apelo vestido em uma aura de tristeza:
“Ao permitir-nos transitar através do vale do vinagre, a doçura daquilo que Cristo está realizando por meio de Sua igreja passa despercebida. A mente vê aquilo em que foi treinada a permanecer. Malícia, ceticismo e cinismo são males difíceis de serem vencidos.” Spangler, então, fala de sua experiência, do espírito de crítica desenvolvido e alimentado: “Com tristeza, eu confesso que no início de meu ministério alimentei-me das faltas dos líderes da igreja. Lembro-me de uma carta hostil que escrevi ao velho amigo F. D. Nichol. Sua doce resposta desarmou-me completamente. Aquilo que eu tentava demonstrar não estava completamente errado, mas errados estavam meu espírito e minha atitude. À medida que os anos passaram, encontrei-me alimentando-me mais e mais dos problemas da igreja. Meu relacionamento com Jesus Cristo tornou-se frágil. As devoções pessoais eram frequentemente interrompidas por irritações [...]. Eu estava construindo barreiras entre meu coração, os outros obreiros e meu Deus. Gradualmente, por meio da ajuda do Senhor, aprendi a buscar o bem e o melhor” (And Remember – Jesus Is Coming Soon, p. 89).
Você vê erros na igreja? Segundo Jesus, o joio e o trigo estarão juntos até o final. Lembre-se, a igreja não é seu jardim, mas o jardim de Deus, e Ele saberá como administrar aquilo sobre o que não temos qualquer controle. Finalmente, lembre-se: Jesus está voltando em breve. Aliás, essa é uma tradução do título do livro do pastor Spangler. Essa era a mensagem de despedida que ele deixava em sua secretária eletrônica. É uma bela lembrança de que todos os desvios humanos serão afinal corrigidos. (Clique aqui: leia o Comentário da Lição Ligado na Videira)
27 de novembroMeditações Diárias – Meditação Matinal 2014 – Ligado na Videira
Por que não agradecemos?Não eram dez os que foram curados? Onde estão os nove? Não houve, porventura, quem voltasse para dar glória a Deus, senão este estrangeiro? Lucas 17:17, 18
Quando foi ministro da Fazenda no governo de Washington Luís, Getúlio Vargas, grande estadista brasileiro, costumava semanalmente dar uma audiência pública e receber pessoas que queriam falar com ele. Em sua autobiografia, ele narra que, por algum tempo, certo homem vestido de preto entrava na fila das pessoas que iam fazer-lhe algum pedido. Mas, curiosamente, o homem de preto avançava até chegar sua vez, então cedia o lugar para a próxima pessoa, voltando para o fim da fila. Isso aconteceu durante várias semanas. Intrigado, Vargas chamou o homem e perguntou por que ele agia daquela maneira. Teve a seguinte resposta: “Bem, doutor, na verdade eu não venho aqui para pedir nada. Venho apenas para lhe agradecer aquilo que o senhor tem feito pelos pobres.” Getúlio conclui que nunca alguém o havia procurado para agradecer, e o único que o fez era doido!
Dos dez leprosos curados do terrível flagelo, apenas um voltou para dizer “muito obrigado”. Isso não é estranho? Por que somos tão reticentes em agradecer? Primeiramente, porque julgamos que merecemos mais do que aquilo que recebemos. Assim, o que nos é ofertado é sempre visto como um direito, não como privilégio. Em segundo lugar, pela falta de perspectiva. Nosso limitadíssimo campo de visão nos impede de ver que mesmo as coisas ruins podem ser bênçãos disfarçadas. Aquilo que não faz qualquer sentido será, afinal, visto como lógico quando pudermos ver tais fatos em todas as suas implicações. Para Ellen White, as provações amargas e os duros golpes da vida, se recebidos com fé, tornam-se coobreiros de Deus. Em terceiro lugar, falta-nos compreender que Deus não nos dá apenas o que queremos, mas aquilo que realmente necessitamos. E o que mais necessitamos? Apenas Ele sabe.
Aprender a agradecer em meio aos problemas comuns da existência significa mais do que conformismo passivo. Significa entender que nascemos em um planeta afligido por um conflito cósmico. Por outro lado, nossa rebelião é, muitas vezes, responsável por várias de nossas dores de cabeça. Devemos crer na providência divina. Em todas as circunstâncias, Deus trabalha para nosso bem final (Rm 8:28). Portanto, faça das palavras do hino “Dia a Dia” sua oração: “Quero, ó Deus, em cada sofrimento, / confiar em Teu cuidado e amor. / E com fé, eu permaneça atento / às promessas Tuas, meu Senhor.” (Clique aqui: leia o Comentário da Lição Ligado na Videira)
28 de novembroMeditações Diárias – Meditação Matinal 2014 – Ligado na Videira
Em tudo daí graçasEm tudo, dai graças, porque esta é a vontade de Deus em Cristo Jesus para convosco. 1Tessalonicenses 5:18
Nesta seção de sua Epístola aos Tessalonicenses (5:12-22), o apóstolo Paulo oferece as exortações finais aos cristãos da Ásia Menor, para quem ele escreve. Eles são desafiados a viver de tal forma que agradem a Deus. O contexto geral é a lembrança do retorno de Cristo e a necessidade de vigilância. A ênfase não é ética, mas religiosa. Primeiramente o apóstolo trata da esfera dos relacionamentos: respeitai os que trabalham por vós, vivei em paz com os outros, consolai os de pouco ânimo, a ninguém pagai mal por mal e segui o bem uns para com os outros.
Então, Paulo oferece três exortações pessoais que tocam os motivos mais íntimos, alcançando os recessos da personalidade humana em sua relação com Deus: “Regozijai-vos sempre” (v. 16); “Orai sem cessar” (v. 17); “Em tudo, dai graças” (v. 18). Observe: “sempre”, “sem cessar” e “em tudo”. Essas qualificações indicam constância e abrangência. É natural nos regozijarmos algumas vezes, orar ocasionalmente ou mesmo, uma vez por ano, dar graças. Mas o apóstolo está falando de outra coisa. O termo traduzido por “sempre” aparece quatro vezes nessa carta e leva a ideia de “em cada ocasião” ou “em qualquer circunstância”.
O imperativo não é dar graças “por tudo”, mas “em tudo”. Não é apenas dar graças circunstancialmente, mas sempre. Agradecer aqui é tirado do reino das generalidades, e é a única ordem com uma razão: “Porque esta é a vontade de Deus em Cristo Jesus para convosco.” Dar graças em tudo, seja cara ou coroa, faça chuva ou sol, haja abundância ou escassez, significa entender que Deus pode extrair algo bom daquilo que é ruim. Ter uma vida cheia de ação de graças é exortação comum em Paulo.
Curioso é que do ponto de vista da psicologia a gratidão começou a ser estudada a partir do ano 2000. Até então, a psicologia tradicional se ocupava de sentimentos negativos como ira, depressão, ansiedade e desejo de vingança.
Recentemente, a psicologia e as ciências relacionadas têm visto a gratidão como fonte de saúde. Nas Escrituras, ela é fundamental entre as virtudes cristãs, o útero onde outras virtudes são concebidas. Em circunstâncias adversas, a gratidão desconcerta o inimigo, que espera de nós apenas reclamações e queixas. Se você não pode agradecer hoje pelo fruto, agradeça pela sombra das folhas; se nem por isso, agradeça pela intenção da semente. (Clique aqui: leia o Comentário da Lição Ligado na Videira)
29 de novembroMeditações Diárias – Meditação Matinal 2014 – Ligado na Videira
A face séria do evangelhoSabemos, porém, que a lei é boa, se alguém dela se utiliza de modo legítimo. 1Timóteo 1:8
Milhões de cristãos creem que a lei de Deus foi abolida. Tal ideia, contudo, não tem o apoio bíblico. No texto de hoje, vemos que a lei pode ser usada de forma legítima ou de maneira inapropriada. A lei pode, assim, ser empregada para fins nunca intencionados por Seu Autor. Esse foi o uso farisaico da lei. Paulo, em sua experiência pré-cristã, julgou poder confiar na justiça da lei, considerando-se “irrepreensível” (Fp 3:4-6). Segundo o farisaísmo, o homem era justificado pelas obras de obediência. Mas, afinal, o apóstolo entendeu que “ninguém será justificado [...] por obras da lei” (Rm 3:20). No entanto, o que é combatido não é a lei, mas o uso ilegítimo dela: a lei como método de salvação. Como norma de conduta cristã, a lei é afirmada. Daí surge a pergunta: “Anulamos, pois, a lei pela fé? Não, de maneira nenhuma! Antes, confirmamos a lei” (Rm 3:31).
Paulo afirma ainda que a “lei é boa” (Rm 7:12). Boa para quê? Sabemos que coisas boas podem ser usadas de maneira indevida. Nem Cristo nem o Novo Testamento detratam a lei ou sua importância. Eles apenas buscam colocar a lei em seu devido lugar. Antes de tratar da lei em Romanos 7, Paulo trata da universalidade do pecado, concluindo que tal doença não pode ser curada pela lei (Rm 3:20, 21). Esse argumento representa um poderoso golpe na religião farisaica. A lei revela o pecado e a ira de Deus (Rm 4:15). Não há justiça na lei (Gl 2:16; 3:10). Como um espelho, a lei apenas aponta a seriedade de nosso problema, mas não oferece solução. Ela nos deixa com nossa sentença (Gl 3:1-3).
O uso farisaico da lei a colocava em competição com Cristo. Qual, então, é o propósito da lei? (1) Ela reflete o caráter de Deus. (2) Por meio dela o pecado se torna conhecido (Rm 7:7). (3) Ela conduz o homem a Cristo, nossa única esperança (Rm 3:28). (4) Ela age como guia moral. Assim, a lei nos conduz continuamente ao evangelho para a salvação, e o evangelho nos conduz à lei para a obediência. Lutero cria que Deus tem duas palavras ao homem: uma na lei, a outra no evangelho. Calvino discordava: “Deus tem apenas uma palavra ao homem: o evangelho.” O que é a lei? O reformador respondia: “A lei é a face séria do evangelho.” A graça não anula a lei, apenas nos dá uma nova motivação para a obediência. A graça nos diz que devemos amar a Deus. A lei nos ensina como fazê-lo. (Clique aqui: leia o Comentário da Lição Ligado na Videira)
30 de novembroMeditações Diárias – Meditação Matinal 2014 – Ligado na Videira
A bênção do Senhor enriqueceA bênção do SENHOR enriquece, e, com ela, Ele não traz desgosto. Provérbios 10:22
As pessoas, em geral, são destruídas e opressas precisamente por aquilo que buscam e a que atribuem valor. É apenas a presença de Deus que transforma, redime e dá significado ao que somos, temos e fazemos. Nossos ais iniciam quando Deus é forçado a deixar o centro de nossa vida e permitimos que falsos deuses tomem Seu lugar em nosso altar interno. Depois da queda, por natureza, o ser humano não tem paz no coração. Em nossa tentativa de resolver essa situação, agravamos nosso estado, permitindo que usurpadores nos governem. Os dons divinos tomaram o lugar de Deus, e todo o curso da natureza é desfigurado por essa monstruosa substituição.
Julgamos que os problemas reais serão resolvidos com o acúmulo de coisas. Possuir e possuir, cada vez mais, é como um câncer enraizado, endurecido e fibroso que nos subjuga e manipula. Cobiçamos as coisas com intenso desejo. Os pronomes “eu” e “meu” podem parecer inocentes quando escritos, mas seu domínio constante e universal é significativo. Eles expressam a real natureza do velho Adão em nós melhor do que centenas de compêndios de teologia poderiam fazê-lo. Essa incorrigível concentração em nós mesmos é o sintoma de nossa enfermidade.
O materialismo é a doutrina de que o único ou o mais alto valor e objetivo da vida encontram-se no bem-estar e segurança material. Em essência, o materialismo coloca uma etiqueta errada de preço nas coisas deste mundo e nas coisas de Deus. É uma ilusão pensar que apenas os ricos são vítimas desse assédio. Em muitos casos, os ricos são dominados pelo que têm, e os pobres pelo que gostariam de ter. Mas o resultado é o mesmo.
O materialismo começa com nossas crenças. Não é meramente aquilo que dizemos acreditar, mas o que realmente cremos, o estilo de vida pelo qual vivemos. Cristãos podem negar a teoria materialista, mas tornar-se materialistas práticos. Materialismo é uma questão do coração. Ele não pode ser corrigido por discursos ou seminários de moralidade e ética. A única esperança é uma mudança radical em nossa visão. Apenas Deus pode oferecer o contexto adequado para entendermos a nós mesmos e o lugar das coisas, das posses e do dinheiro. Você já observou com atenção os Dez Mandamentos? Eles começam com Deus, passam para as pessoas e terminam com as coisas. Essa é a ordem! (Clique aqui: leia o Comentário da Lição Ligado na Videira)

 

Publicado em 11 - Novembro, Meditação Matinal 2014 | Marcado com , | 3 Comentários

30 de novembro – Meditações Diárias – Meditação Matinal 2014 – Ligado na Videira

A bênção do Senhor enriquece – A bênção do SENHOR enriquece, e, com ela, Ele não traz desgosto. Provérbios 10:22

As pessoas, em geral, são destruídas e opressas precisamente por aquilo que buscam e a que atribuem valor. É apenas a presença de Deus que transforma, redime e dá significado ao que somos, temos e fazemos. Nossos ais iniciam quando Deus é forçado a deixar o centro de nossa vida e permitimos que falsos deuses tomem Seu lugar em nosso altar interno. Depois da queda, por natureza, o ser humano não tem paz no coração. Em nossa tentativa de resolver essa situação, agravamos nosso estado, permitindo que usurpadores nos governem. Os dons divinos tomaram o lugar de Deus, e todo o curso da natureza é desfigurado por essa monstruosa substituição.
Julgamos que os problemas reais serão resolvidos com o acúmulo de coisas. Possuir e possuir, cada vez mais, é como um câncer enraizado, endurecido e fibroso que nos subjuga e manipula. Cobiçamos as coisas com intenso desejo. Os pronomes “eu” e “meu” podem parecer inocentes quando escritos, mas seu domínio constante e universal é significativo. Eles expressam a real natureza do velho Adão em nós melhor do que centenas de compêndios de teologia poderiam fazê-lo. Essa incorrigível concentração em nós mesmos é o sintoma de nossa enfermidade.
O materialismo é a doutrina de que o único ou o mais alto valor e objetivo da vida encontram-se no bem-estar e segurança material. Em essência, o materialismo coloca uma etiqueta errada de preço nas coisas deste mundo e nas coisas de Deus. É uma ilusão pensar que apenas os ricos são vítimas desse assédio. Em muitos casos, os ricos são dominados pelo que têm, e os pobres pelo que gostariam de ter. Mas o resultado é o mesmo.
O materialismo começa com nossas crenças. Não é meramente aquilo que dizemos acreditar, mas o que realmente cremos, o estilo de vida pelo qual vivemos. Cristãos podem negar a teoria materialista, mas tornar-se materialistas práticos. Materialismo é uma questão do coração. Ele não pode ser corrigido por discursos ou seminários de moralidade e ética. A única esperança é uma mudança radical em nossa visão. Apenas Deus pode oferecer o contexto adequado para entendermos a nós mesmos e o lugar das coisas, das posses e do dinheiro. Você já observou com atenção os Dez Mandamentos? Eles começam com Deus, passam para as pessoas e terminam com as coisas. Essa é a ordem! (Clique aqui: leia o Comentário da Lição Ligado na Videira)

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